ANASTASIA. 

Le Destin dune Femme. Le Destin dune époque.

Anastasia Manstein-Chirinsky, dont le destin est lié avec celui de la communauté russe exilée en Tunisie et en France, est décédée le 21 décembre, à 6 heures 11 minutes, à Bizerte, ville portuaire de la Tunisie.

Elle est née en 1912 dans le grand domaine familial de Roubeijnoé en Russie, elle y passe sa première enfance. Son père, Alexandre Manstein, était  lofficier de la Marine, le commandant du torpilleur Jarky qui faisait partie de l'Escadre  russe venue à Bizerte.

Anastasia Chirinsky était le témoin de l'évacuation  de la Crimée, en 1920, des Russes à bord des navires pendant la Guerre civile en Russie. 

Le 22 décembre  1920, Anastasia Chirinsky est arrivée dans le port tunisien. Elle passe ses premières années  à bord dun torpilleur de son père puis du cuirassé   St George  amarré dans la baie de Bizerte.

Après  avoir fait ses études, elle devient enseignante en mathématiques. Bertrand Delanoë, l'actuel maire de Paris, qui a grandi à Bizerte, compte parmi ses anciens élèves.  Babou, comme nous lappelions tous, était un être exceptionnel, un génie de la vie. Son parcours fut un roman, celui de cette jeune immigrée russe, imprégnée dhistoire, de culture, de curiosité et de créativité, mais surtout damour , confie-t-il à  France24.com .

Conservatrice bénévole de lEglise orthodoxe Alexandre Nevsky, de lEglise de la Résurrection et des tombeaux des marins russes à Bizerte, à Tunis et à Menzel Bourguiba, elle est devenue la memoire vivante des pages longtemps méconnues  de lHistoire.

Anastasia Chirinsky écrira un livre autobiographique, en 2000, dédié à la mémoire des  Russes sur le sol tunisien: "La Dernière Escale. Le siècle dune exilée russe à Bizerte".  Ce livre a été écrit en français et publié en Tunisie (Sud Editions, rééditions en 2004 et 2009). En russe, elle a écrit le livre de souvenirs (trois rééditions) qui a été récompensé du Prix littéraire russe Alexandre Nevsky. Ce prix lui a été remis par  Monsieur Aleksey Podtcerob, lambassadeur de la Russie en Tunisie.

Les dernières années elle est  devenue incontournable pour les touristes russes qui, après avoir visité Carthage antique, le Musée dAntiquité de  Bardo et la Médina de Tunis, faisait escale chez elle. "Cétait devenu un lieu de pèlerinage, - souligne le réalisateur  tunisien Mahmoud Ben Mahmoud. - Les passagers des bateaux russes qui accostaient à Bizerte allaient la voir. Elle recevait aussi du courrier de toute la diaspora russe disséminée de par le monde".

Mahmoud Ben Mahmoud, auteur du documentaire "Anastasia de Bizerte" (1996), témoigne quAnastasia Chirinsky portait à la fois la mémoire de la Russie impériale et lhistoire de la Tunisie sur presque tout le XXe siècle.

Anastasia Chirinsky est devenue indissociable de Bizerte. Moncef Ben Gharbia, maire de Bizerte, a confié au cinéaste russe Nikolay Sologubovskiy qui a tourné  en 2007 un nouveau film  Anastasia  :  Entre Madame Chirinsky et  Bizerte il y a un amour qui dure depuis presque un siècle ! 

Anastasia Chirinsky a été enterrée au cimetière chrétien de Bizerte, à coté du tombeau de son père.

Les condoléances

Hommage de lAAOMIR

 

Le Conseil dadministration de lAssociation des anciens officiers de la Marine impériale russe et de leurs descendants (AAOMIR) sincline respectueusement devant la dépouille dAnastasia Alexandrovna Chirinsky-Manstein que le Seigneur vient de rappeler à Lui !

A ses enfants, à ses petits-enfants et à tous ses amis, lAAOMIR présente ses sincères condoléances.

Pour nous tous qui sont attachés à la conservation des valeurs de la Marine impériale russe, pour tous ceux dont les familles ont été chassées de leur patrie russe par la révolution bolchévique, la disparition dAnastasia Alexandrovna est un triste jour.

Nous nentendrons plus sa voix ferme, nous ne verrons plus son regard incisif et cette silhouette que les années respectaient. Cette présence manquera à jamais.

A quelques mois près, dans moins dun an, une nouvelle fois elle aurait pu nous raconter le départ ultime de Crimée, le passage à Constantinople et, surtout, larrivée à Bizerte ; Ah Bizerte, cette terre tunisienne quelle a tellement aimée et qui lui rendait tellement !

Oui, Anastasia Alexandrovna va nous manquer. Et pourtant nous le savons bien : le message décisif quelle nous laisse est celui de lespérance plus forte que les difficultés, celui de lintelligence au service de tous, oui cest cela que nous devons promettre en nous inclinant aujourdhui devant sa dépouille : ne jamais renoncer et rester fidèles à ses valeurs !

Que Dieu accorde à Anastasia Alexandrovna le repos éternel. Vetchniïa Pamiat !

Alexandre JEVAKHOFF, Président du Conseil dadministration de lAAOMIR

  Notre chère Asta disparue, la dernière Russe à avoir passé  toute sa vie dans le port de Bizerte. Il convient de préciser qu'il reste encore quelques autres témoins de cette épopée comme Alexandre Plotto et sa sœur Natalia Plotto-Rousseau, les deux enfants dEvguenia Plotto-Ilovaisky (une célèbre "Bizertine" russe). Une génération qui a beaucoup souffert, mais riche d'un passé exceptionnel .

La disparition de cette grande dame nous attriste profondément. Avec elle disparaît un témoin essentiel de lHistoire de nos ancêtres. Que son neveu, Nikolay Apouchtine, membre de lAAOMIR, sa famille et les nombreux proches qui lentouraient, sachent que nous sommes de tout cœur avec eux.

Anastasia Chirinsky - "Babou" comme nous lappelions tous - était un être exceptionnel, un "génie de la vie". Son parcours fut un roman, celui de cette jeune immigrée russe, imprégnée dhistoire, de culture, de curiosité et de créativité, mais surtout damour. Cet amour quelle a donné aux autres, à sa famille, à ses amis, à ses élèves dont je fus, comme elle la donné à la Tunisie, où elle avait choisi de vivre. Belle, généreuse, souvent inattendue, je pense aujourdhui à elle avec une immense émotion. Bertrand Delanoë, ancien élève d'Anastasia Chirinsky 

 Son fils Serge qui vit toujours à Bizerte était journaliste au journal  L'Action  et a joué des rôle dans plusieurs films .

 Tunisienne et Russe à la fois, Anastasia Chirinsky a été décorée par le Président russe  Poutine de lOrdre national LAmitié pour sa contribution au développement et au renforcement des relations entre la Tunisie et la Russie. Elle a aussi été décorée par le Président Ben Ali qui lui a remis lOrdre pour ses mérites culturelles .

 Je tiens à présenter toutes mes sincères condoléances à sa famille. Je suis très touchée par cette disparition, c'est une grande Dame qui nous quitte. Sa vie est la vie de mes grands parents c'est pour cela que j'ai l'impression de perdre quelqu'un de ma famille. Elle est notre mémoire à nous, descendants de Russes exilés. Il nous reste son livre et les films de sa vie. Ne l'oublions pas!

  J'ai appris avec grande amertume le décès d'une Dame que j'ai toujours considéré comme mère. Je garde de merveilleux souvenirs des instants où j'étais élève au lycée Stephen Pichon. Cette brave femme que j'ai connue comme très proche voisine. Je salue son âme que Dieu lui accorde sa miséricorde et bon soutien à ses proches ! 

 Nous avons tous, Bizertins que nous sommes, une pensée pleine d'émotion pour la grande Dame qu'elle était .

Une grande perte de l'Histoire ! La porte de la maison de Madame Chirinsky était toujours ouverte à tous!

Dieu ait son âme! Je viens de découvrir l'existence de cette Dame et je suis impressionné par son parcours .

 Dans son livre Anastasia Manstein-Chirinsky n'a rien oublié de son enfance heureuse dans le grand domaine familial de Roubeijnoé - dans une maison blanche à colonnes, des fenêtres nombreuses s'ouvrant sur le parc, les couleurs, les parfums... 

 

 Dans son livre elle se souvient aussi des jours heureux qu'elle a passés au quartier Bijouville , dans le Bizerte des années 1920 et 1930, une ville en plein développement qui a profité de l'apport des nouveaux arrivants russes, de sa scolarité studieuse à l'école Lacorre, de ses études secondaires au collège Stephen-Pichon, de son baccalauréat français

 

Merci pour cette fidélité qui honore et réconforte ses élèves dont j'ai le privilège de faire partie.

 

Adieu, mon professeur de math ! Mon passage par ta classe de quatrième année secondaire, troisième année avant le concours du baccalauréat, ma marqué comme beaucoup dautres générations de matheux... Adieu, Babou, je garde de toi des beaux souvenirs de lycée, de belles images d'une enseignante dévouée, tes amples et larges robes fleuries et une voix que je noublierai jamais.

Elle  vous a aimé autant qu'elle a enseigné:  AVEC PASSION! L'important est de vivre chaque jour intensément pour ne rien regretter. Vivre comme  vivait notre Babou!

Notre chère Asta, la meilleure amie de ma mère qui vécut aussi à Bizerte. Ma grand-mère était madame Ilovaisky, autre figure russe de la ville de Bizerte à laquelle je reste profondément attaché. Nous n'oublierons jamais Asta, l'une des personnalités les plus extraordinaires que nous pouvions rencontrer

 Madame Chirinsky sest aussi distinguée par son rôle dans léglise chrétienne orthodoxe russe de la Résurrection à Tunis et de léglise Alexandre Nevsky à Bizerte. Dailleurs, en 1991 et grâce à elle, un prêtre orthodoxe est venu de la Russie pour servir les deux églises. Avec dautres fidèles, Anastasia Chirinsky na pas oublié de se soucier des tombeaux russes dans les trois villes .

 Mémoire et fidélité, merci pour ce petit mot on en a tous besoin.

 Ca serait bien de rendre hommage à Anastasia en rendant son lieu de résidence un Musée et en intégrant ses lieux dans le circuit touristique des touristes Russes ou autres. Elle a était témoin d'une époque importante de l'histoire de l'Humanité. Partager ses souvenirs c'est formidable, c'est une personne extraordinaire .

 Je vous avoue que jai eu des larmes chaudes en apprenant la triste nouvelle Jai vu un jour le film du cinéaste Mahmoud Ben Mahmoud.  Les cinéastes doivent faire des films, car les monuments comme Madame Chirinsky partent mais leurs témoignages restent ! Que Dieu ait son âme!

Ce serait bien si nous pouvions visionner ses films  et acheter son livre. Je ne comprends pas qu'ils ne soient pas disponible en vente à distance par internet ou dans les librairies ... Cette Dame était un témoin de l'Histoire.

J'ai découvert son ouvrage si magistral il y a quelques jours à peine ! On m'a prêté ce livre et je souhaite l'acquérir : où se procurer la dernière édition?
 

Les livres de Madame Chirinsky (en français et en russe)

Madame Chirinsky, doyenne de la communauté russe en Tunisie, a reçu le Prix Alexandre Nevsky, une grande distinction littéraire dans son pays natal, pour son livre en russe  Bizerta. Posledniyai stoyanka .  La dernière, troisième réédition de ce livre a été effectuée en Russie par le Fonds Otetchestvo (Patrie) en 2003 en 344 pages, illustrations comprises. Un autre son  livre Bizerte. Dernière escale a été écrit en français, préfacé par Ahmed Ounaïes, lambassadeur de la Tunisie en Russie,  et publié en Tunisie en 2000, 2004 et 2009 dans Sud Editions.

Dans ces ouvrages, lauteur raconte lhistoire de sa vie : son enfance en Russie au début du siècle dernier, le déclenchement des révolutions de février et doctobre1917, son départ précipité  de la Crimée avec sa famille et cent cinquante mille personnes entre civils et militaires, aidés par les Français, les souffrances, les privatisations, le courage et lespoir, son débarquement à Bizerte, avec plus de six mille  autres réfugiés, et où elle sest finalement installée et a fait souche. Ainsi que sa grande passion pour la culture russe et pour sa terre natale où elle na vécu que 8 ans et enfin son attachement profond à sa chère Tunisie.

Le 4 Juillet 1990, elle a visité la Russie, et elle de nouveau foulé le sol russe. Elle y a retrouvé une gare qui porte le nom de son aïeul, le parc de sa tendre enfance, et des personnes qui ont son âge et se souviennent. Son livre Bizerte. Dernière escale  revêt une vérité vécue, il est serein et lucide. Dans ce livre, lauteur nous plonge dans un des grands bouleversements de ce siècle quand  les destins individuels croisent lhistoire.

BIZERTE. DERNIERE ESCALE  dANASTASIA MANSTEIN-CHIRINSKY. Troisième édition,  309 pages, SUD EDITIONS, TUNIS, 2009.

 Le film  ANASTASIA 

de Victor Lisakovitch et de Nikolay Sologubovskiy

(sous-titrage français)

Au Festival du Film Russe à Paris Vesna le 10 avril 2008 a été présenté  le film documentaire russe Anastasia. Exil à Bizerte (2008, studio ELEGUIA, 84 min, sous-titrage français). Nicolay Sologoubovskiy, scénariste et cameraman de ce film, est venu tout spécialement de Moscou, pour y assister.  Plus de cent personnes sont venu découvrir ce film émouvant  illustrant une partie de lhistoire de la Révolution russe peu connue des Français, même de la colonie russe en France. La principale interprète en est Anastasia Chirinsky-Manstein. Nous avons remarqué dans la salle de hautes personnalités de lAmbassade de la Russie en France, des représentants dassociations russes à Paris, des membres de la famille de Mme Anastasia Chirinsky, et bien sûr, les représentants du cinéma français.
Le public, durant la séance, a montré son émotion lors de certaines évocations et au vu des images darchives inédites. Les spectateurs ont ovationné ce film. C'est un très bel hommage, très touchant !

A la fin de la projection, nous avons eu le plaisir dentendre Mme Anastasia Chirinsky par téléphone, depuis Bizerte. Elle était, aussi, très émue dentendre les applaudissements de la salle. Ce furent, pour les uns et les autres, des instants inoubliables.
Le  Prix de lAmitié du Festival Vesna 2008 fut remis au documentaire Anastasia. Cétait sa première récompense : en deux ans de projection le film a reçu 13 Grand Prix des festivals internationaux et a été reconnu par les académiciens de cinéma russe comme le meilleur film documentaire russe.    

Cette année 2010, lAnnée de la Russie en France et de la France en Russie, ce Festival  Vesna sera, pour nous Parisiens, incontournable événement riche de découvertes de nouveau films russes.

Nikolas Tikhobrazoff, ARTCORUSSE,  

http://artcorusse.org

artcorusse@gmail.com
 

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Nikolay Sologubovskiy

www.sootetsestvenniki.ru