СЛОВО  ПАТРИАРХА

Из выступления Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II
на очередной сессии Парламентской ассамблеи Совета Европы (2007 г.)

С большой радостью пользуюсь сегодня возможностью донести до парламентариев стран-членов Совета Европы наше видение прошлого, настоящего и будущего Европейского континента – нашего общего дома.

В последнее время Совет Европы предпринял новые, беспрецедентные шаги по налаживанию взаимодействия с религиозными общинами. Мы видим в этом долгожданный ответ на призывы к диалогу, неоднократно звучавшие со стороны религиозных лидеров.

Одной из важных тем такого диалога могла бы быть тема человека, ибо вокруг проблем антропологии возникают сегодня наиболее острые дискуссии и порой даже противостояние, связанное с различиями во взглядах на этот предмет между религиозными традициями и светским гуманизмом.

Европейский континент испытал влияние многих культур, которые представлены на нем и сейчас. Но именно в рамках христианской системы ценностей было сформировано представление о высоком достоинстве человека и об условиях его реализации. Христианство научило все европейские народы, что человек создан по образу и подобию Божию. Но одновременно оно всегда подчеркивало, что только, если человек будет следовать путем нравственной жизни, то станет другом Божиим (Ин. 15, 15), и обретет свободу (Ин.8, 32).

Это послание не только ставит человека на большую ценностную высоту, но говорит и об условиях пребывания на этой высоте. Человек легко склоняется к плохим поступкам, а значит, отвергает свое достоинство, если постоянно не заботится о возделывании собственных мыслей и чувств. Как раз, направление этих трудов задают нравственные нормы, которые служат ориентиром для определения допустимого и недопустимого в человеческой жизни. Христианские идеи достоинства, свободы и нравственности в своей взаимосвязи создают уникальный код европейского сознания, обладающий неиссякаемым созидательным потенциалом в личной и общественной жизни.

Любой честный исследователь истории Европы засвидетельствует, что благодаря христианскому отношению к человеку было осуждено и уничтожено рабство, сформировалась процедура объективного суда, вызрели высокие социально-политические стандарты жизни, определилась изящная этика межличностных отношений, получили развитие наука и культура. Более того, сама концепция прав человека, важнейшая политическая идея Европы, возникла не без влияния христианского учения о достоинстве человека, его свободе и нравственной жизни. С самого своего зарождения права человека развивались на почве христианской нравственности и составляли с ней своеобразный тандем.

Однако сегодня происходит губительный для европейской цивилизации разрыв взаимосвязи прав человека и нравственности. Это наблюдается в появлении нового поколения прав, противоречащих нравственности, а также в оправдании безнравственных поступков с помощью прав человека. В связи с этим хотел бы напомнить всем нам о том, что в Европейскую конвенцию о защите прав человека и основных свобод включено упоминание нравственности, с которой должна считаться правозащитная деятельность. Убежден: создатели данной конвенции включили в ее текст нравственность не как туманное понятие, а как вполне определенный элемент всей системы прав человека.

Не считаясь с нравственностью, в конечном итоге мы не считаемся со свободой. Нравственность представляет собой свободу в действии. Это свобода, уже реализованная в результате ответственного выбора, ограничивающего себя ради блага и пользы самой личности или всего общества. Мораль обеспечивает жизнеспособность и развитие общества и его единство, достижение которого является одной из целей Европейской конвенции о защите прав человека. Разрушение же нравственных норм и пропаганда нравственного релятивизма может подорвать мировосприятие европейского человека и привести народы континента к черте, за которой – потеря европейскими народами своей духовной и культурной идентичности, а значит и самостоятельного места в истории.

Одновременно я уверен: никакое государство не должно вмешиваться в личную жизнь человека. Быть моральным или аморальным – это, в конце концов, – следствие свободного выбора личности. Однако в публичной сфере общество и государство должны поддерживать и поощрять нравственность, приемлемую для большинства граждан. Поэтому они должны направлять свои усилия через средства массовой информации, систему социальных и общественных институтов, систему образования на воспроизводство нравственных идеалов, связанных с духовной и культурной традицией европейских народов.

Убежден, что для сохранения европейской культурной идентичности, особенно в ее соприкосновении с иными культурными и цивилизационными стандартами, чрезвычайно важно сохранить нравственное измерение, которое одухотворяет и облагораживает жизнь европейцев. Или по крайней мере с опорой на государственные институты не следует ни пропагандировать, ни поощрять все то, что ослабляет или разрушает моральные устои общества.

Отказ от моральной оценки действий человека, власти и народа делает многие общественные проблемы неразрешимыми. Так, в России, в других странах СНГ, как и в ряде стран Европы – не только на Востоке, но и на Западе - растет пропасть между богатыми и бедными, нивелируется понятие о социальной справедливости. Наша Церковь неоднократно инициировала в России обсуждение нищенского положения миллионов честных тружеников, с которым соседствует невиданная роскошь и расточительство единиц. Отрадно, что сегодня эта инициатива поддержана многими общественными и политическими силами. Мы видим, что в стране укрепляются предпосылки к принятию соответствующих решений в социальной и экономической сферах.

Впрочем, даже самая совершенная правовая и социальная система не может в полной мере ограничить жажду обогащения одних в ущерб другим. Милосердие не возникает там, где люди не чувствуют своей ответственности за сограждан. Оно – результат воспитания, в том числе и в духе традиционной христианской нравственности.

Традиционные моральные принципы – это еще и основа для интеграции многокультурного общества, коим является современная Европа. Это хорошо показал в частности, Всемирный саммит религиозных лидеров, прошедший в Москве в июле прошлого года. Участники форума - представители христианства, ислама, иудаизма, буддизма, синтоизма, индуизма из 49 стран мира - выразили свою общую обеспокоенность деградацией морального состояния человечества.

Именно на основе традиционной нравственности, уважения к социальным моделям и образу жизни друг друга сосуществовали различные религиозные традиции в России, не знавшей религиозных войн. И сейчас наша Церковь продолжает укреплять межрелигиозный мир, выстроив эффективный диалог и сотрудничество с иными традиционными религиозными общинами как России, так и других стран СНГ.

Как все мы знаем, сегодня в Европе и мире велика угроза экстремизма и терроризма, в том числе прикрывающегося религиозными лозунгами. И питательной почвой для этой разрушительной силы является религиозная безграмотность, нравственная скудость. Вот почему я убежден: подрастающее поколение должно иметь возможность по свободному выбору углубленно изучать в общедоступной школе свою религиозную традицию. Необходимы базовые знания и о других традициях, ибо это создает основу для мирной совместной жизни.

Технологический прогресс по-новому ставит вопрос о правах человека. И верующим людям есть, что сказать по вопросам биоэтики, электронной идентификации и иным направлениям развития технологий, которые вызывают обеспокоенность многих людей. Человек должен оставаться человеком – не товаром, не подконтрольным элементом электронных систем, не объектом для экспериментов, не полуискусственным организмом. Вот почему науку и технологии также нельзя отделить от нравственной оценки их устремлений и их плодов.

Русская Православная Церковь отдает себе отчет в том, что в Европе и в мире существуют другие религиозные мировоззрения. И мы готовы к диалогу с их приверженцами, равно как и с представителями секулярного взгляда на жизнь. Одновременно мы убеждены, что ни одно мировоззрение, включая секулярное, не может настаивать на своей монополии ни в Европе, ни в мире. Вот почему мы считаем недопустимым изгнание религии из публичного пространства. Настало время признать, что религиозная мотивация имеет право на существование в том числе и в публичной сфере. Для того, чтобы избежать возможных столкновений различных мировоззрений и нужен серьезный межкультурный диалог при самом активном участии представителей традиционных религий и секулярного мира. Полагаю, что одной из площадок такого диалога должен быть Совет Европы, имеющий потенциал и опыт проведения мировоззренческого диалога о европейских ценностях.

 

Святейший Патриарх посетил Русский дом в Сен-Женевьев де Буа

4 октября 2007года, перед отбытием из Франции на Родину, Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II посетил учрежденный нашими соотечественниками 80 лет назад приют для престарелых – Русский дом в Сен-Женевьев де Буа.

Святейший Патриарх тепло приветствовал насельников и насельниц Русского дома, возглавляемых его многолетней руководительницей княгиней А.Л.Мещерской.

Его Святейшество посетил домовый храм в честь святителя Николая Мирликийского, где вознес молитву его небесному покровителю. «Когда входишь в этот храм, чувствуется его намоленность многими поколениями», – сказал Предстоятель. Святейший Патриарх напомнил о судьбах многочисленных русских людей, молившихся в этом храме и возлагавших свое упование на благодатную помощь Господа, предстательство Пречистой Богоматери и молитвы святителя и чудотворца Николая. В дар храму Святейший Патриарх вручил настоятелю икону Божией Матери «Умиление».

Обращаясь к собравшимся гостям, Святейший Патриарх Алексий поблагодарил мэра Сен-Женевьев де Буа за поддержку Русского дома и русского кладбища, которые являются связующим звеном между дореволюционной Россией и Россией сегодняшнего времени. Его Святейшество поблагодарил А.Л.Мещерскую за ее многочисленные труды по организации Русского дома. «Здесь нашли приют, заботу и уход многие сотни наших соотечественников, и это святое дело продолжают теперь второе и третье поколение. Любовь к ближнему, которая является одной из главных заповедей Закона Божия, скрашивает годы жизни тех, кто пребывает в Русском доме – этой обители русского духа, православной веры и христианского отношения к ближнему», – сказал Предстоятель.

Патриарх подчеркнул: «Мы имеем великий дар, дар молитвы, которая не знает ни границ, ни расстояний. Будем молиться друг о друге и тем самым укреплять каждого из нас в нашем жизненном пути и в том служении, которое мы осуществляем на благо Церкви Христовой, на благо наших ближних, на благо Отечества».

 

4 октября по завершении панихиды на русском кладбище в Сен-Женевьев де Буа Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II посетил кладбищенский храм Успения Божией Матери. Отвечая на приветственное слово архиепископа Команского Гавриила (Константинопольский Патриархат), Святейший Патриарх поблагодарил его за прием, оказанный в этом храме, построенном русскими эмигрантами, Его Святейшество отметил, что в крипте кладбищенской церкви погребены многие видные архипастыри, скончавшиеся вдали от Отечества.

«Вчера и сегодня мы вместе с Вами, Владыка, молились и общались. Личное общение дает надежду на развитие отношений, и мы верим, что в конце концов судьба церковного удела, созданного при большом участии митрополита Евлогия, будет именно такой, какой её видел покойный иерарх, – сказал Его Святейшество. – Опыт, в том числе и недавний опыт восстановления единства с Русской Зарубежной Церковью, дает надежду, что рано или поздно будут и в Западной Европе урегулированы те вопросы, которые до сих пор не решены. Молитвенно поминая погребенных здесь русских иерархов, будем преодолевать все средостения и все разделения, возникшие вследствие трагедии, постигшей в ХХ веке Русскую Православную Церковь».

 «Как вы справедливо сказали, я на протяжении всего своего Патриаршего служения всегда решительно выступал за единство Православной Церкви, потому что в этом сила Православия, – продолжил далее Его Святейшество. – Вы также отметили, что членами архиепископии являются и представители первой волны русской иммиграции, и люди, приехавшие в эту страну позднее, и принявшие Православие здесь, во Франции. Разве не то же в Корсунской епархии? Но перед лицом инославного и особенно секулярного мира православные должны хранить единство. И да поможет нам в этом Господь Спаситель, Который призвал нас в мир!»

 

4 октября Патриарх Московский и всея Руси Алексий II при большом стечении богомольцев совершил на русском кладбище в Сен-Женевьев де Буа панихиду об упокоении соотечественников, скончавшихся вдали от Родины и погребенных на французской земле.

 «Перед их могилами мы живо вспоминаем трагедию русского народа в ХХ веке, когда брат восстал на брата и сын против отца. Многие русские люди были тогда рассеяны по всему земному шару. Боль утраты Отечества они ощущали до самой своей кончины. Эта боль была преумножена страданием от раны церковных разделений. И в нынешнем году мы, по великому милосердию Божию, сподобились дожить до преодоления важнейшего из них», – сказал Предстоятель Русской Православной Церкви.

 

Его Святейшество также отметил, что Промысел Божий, обративший мученичество Церкви в Отечестве в семя её нынешнего возрождения, положил изгнание её сынов в основу возрастания православной веры в странах Западной Европы. Упокоившиеся на этом кладбище иерархи и пастыри, знаменитые церковные деятели, воины и простые верующие стали для Франции живыми свидетелями русского Православия и основанной на православной вере русской культуры.

 

«На этом участке земли мы особенно остро ощущаем ту связь, которая в ХХ веке установилась между Русской Церковью и Францией, – подчеркнул Святейший Патриарх Алексий. – Мы вспоминаем о детях Франции, благородно приютивших изгнанных из Отечества россиян. Мы вспоминаем и о сынах России, утративших свою мать – Родину, но не впавших в отчаяние и даровавших Франции плод своей веры и своих талантов. Да дарует Господь силу и мудрость, чтобы и сегодня чада Русской Церкви во Франции – потомки эмигрантов, недавние переселенцы и православные французы, взирая на пример своих отцов в вере, продолжали к превеликой славе Божией нести подвиг свидетельства, заповеданный русскими беженцами».

 

Его Святейшество отметил, что с особым чувством совершил сегодня молитвенное поминовение всех православных христиан, погребенных на знаменитом русском кладбище. «Встречаясь в эти дни с православными верующими, живущими сегодня во Франции, мы были рады этому молитвенному общению. Сегодня же мы в молитве общаемся с теми, кто закончил свою жизнь во Франции, кто погребен на этом месте упокоения многих сынов и дочерей нашего Отечества, кто пронес через всю жизнь любовь к своей стране и надежду вернуться на Родину. Но не судил Господь им возвратиться. Мы молимся об этих людях, помним жизненный подвиг, который они совершили, – сказал Святейший Патриарх Алексий. – Мы постараемся сделать все, чтобы это место упокоения наших соотечественников сохранялось в веках как связующая нить между ныне живущими и уже усопшими нашими соотечественниками».

 

3 октября 2007 года в Елисейском дворце в Париже состоялась встреча Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II, находящегося с визитом во Франции, с Президентом Французской Республики Николя Саркози. Его Святейшество был принят согласно протоколу, соответствующему протоколу приема главы правительства, чем было выражено особое уважение к Русской Православной Церкви и ее Предстоятелю.

Поздравив Николя Саркози с недавней победой на выборах и пожелав успехов в трудах на посту главы государства, Святейший Патриарх Алексий рассказал Президенту Франции о духовном возрождении в России, о современном положении Русской Православной Церкви, о партнерстве между Церковью и государством в решении вопросов, имеющих принципиальное значение в жизни народа. По словам Его Святейшества, Церковь и государство в России активно взаимодействуют в области сохранения духовной культуры, поддержания межнационального и межрелигиозного мира, преодоления радикализма в обществе, воспитания подрастающего поколения.

Святейший Патриарх поблагодарил Президента и в его лице весь народ Франции за милосердное гостеприимство, которое было оказано русским, покинувшим Родину в результате революции и гражданской войны.

Его Святейшество подчеркнул, что современная паства Корсунской епархии Русской Православной Церкви состоит из потомков этих людей, а также из православных французов и тех, кто недавно прибыл во Францию из России и стран СНГ.

Русская Православная Церковь во Франции – это часть французского общества, и многие члены Церкви активно участвуют в духовной и культурной жизни страны. Отметив, что паства Корсунской епархии увеличивается, Его Святейшество выразил озабоченность в связи с тем, что русский храм Трех святителей на улице Петель невелик по размерам и не может вместить всех прихожан.

«Добрые отношения между Россией и Францией основываются на том общем, что есть в культуре двух народов, и на общих христианских ценностях», – сказал Предстоятель Русской Православной Церкви и подчеркнул важность сохранения этих ценностей в жизни современной Европы, сочетания прав и свобод личности с нравственной ответственностью человека. «Свобода разрушительна без нравственности, а нравственность не может быть несвободной», – сказал он.

В ответном слове Президент Франции согласился со словами Святейшего Патриарха о необходимости сохранения духовной культуры народа, подчеркнув, что он говорил об этом смело, порой даже смелее, чем некоторые церковные деятели, и народ Франции принял это послание. Николя Саркози заявил о том, что во Французской Республике и везде, где Церковь отделена от государства, яркое и сильное ее присутствие в общественной жизни полностью совместимо с принципом светскости государства.

Николя Саркози отметил, что придает большое значение диалогу между Православной и Католической Церквами и выразил надежду, что в результате этого диалога общее свидетельство христиан будет более значимым.

Президент подчеркнул, что постановка Святейшим Патриархом Алексием вопроса о строительстве православного русского храма в Париже совершенно правомерна. Он заявил о готовности французского государства содействовать реализации этого проекта.

Он также высказал убеждение, что Россия и Франция призваны играть важную роль в жизни современного мира и нести ответственность за то, что в нем происходит.

 

3 октября 2007 года в ходе визита во Францию Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II выступил с обращением к аудитории французских телевизионных каналов:

Рад возможности обратиться к телеаудитории Франции - страны, с народом которой имеют давние связи российский, украинский, молдавский и другие народы, духовно окормляемые Русской Православной Церковью.

Нас объединяют не только общая история, не только культурные, политические и экономические контакты. Мы вместе принадлежим к великой европейской цивилизации, которую нельзя отделить от христианской культуры, христианского образа мысли, христианских нравственных ценностей. Именно благодаря сделанному нашими предками мировоззренческому выбору мы стали такими, какие мы есть.

Впрочем, сегодня перед нами стоит вопрос: сохранится ли наша цивилизация, или ей суждено уступить место другим, более сильным волей народам? Такой вопрос стоял когда-то перед Римом, и он сохранился, пойдя за Христом. Сохранимся ли мы? Верю, что да, если вновь осознаем: без верности вечным нравственным ценностям нас не спасут ни деньги, ни оружие, ни какие-либо изобретения человеческого ума. Убежден: если мы в полной мере поймем, что без нравственной чистоты, без святости жить нельзя, мы, по слову Евангелия, сможем вновь "родиться свыше" и у нас будет великое грядущее.

Да, среди нас живут люди разных вер и убеждений. И опыт России показывает: настоящие христиане могут жить в мире с настоящими мусульманами, иудеями, буддистами, если все мы храним в сердце данный каждому человеку Богом нравственный закон. Пусть так будет во всей Европе. И Господь всемогущий, указавший нам путь к достойной жизни на земле и к вечному блаженству, да ведет нас Сам по этому пути.

  

3 октября2007 года  в Париже в здании Конференции католических епископов Франции состоялась встреча Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II с членами Ассоциации журналистов по религиозной тематике.

«Сегодня по приглашению кардинала Рикара мы имели возможность обсудить с ним и членами Конференции католических епископов Франции перспективы православно-католических отношений, – сказал Патриарх. – Развитие диалога между Церквами Европы и общее свидетельство христиан является одним из важных направлений для нашей Церкви. Конференция епископов Франции явилась одной из приглашающих сторон в организации моего нынешнего визита в вашу страну, и мы весьма благодарны за это. Вижу в этом еще один шаг на пути к развитию столь нужного Европе сотрудничества между православными и католиками в деле проповеди и утверждения традиционных христианских ценностей».

По мнению Святейшего Патриарха Алексия, основой для подобного соработничества служит совпадение позиций двух Церквей по многим вопросам, которые ставит перед христианами современный мир: «Наши взгляды близки в сферах общественной и личной нравственности, общественной миссии верующих людей, семейных ценностей, биоэтики и многих других. Мы вместе выступаем против абортов, эвтаназии, «однополых союзов» и подобных сему явлений современного мира, в корне противоречащих христианскому мировоззрению».

«Схожесть наших взглядов не случайна, – подчеркнул Предстоятель Русской Православной Церкви. – Она восходит к наличию общих корней, лежащих в древней апостольской традиции христианства. В этом вижу залог эффективности сотрудничества между нами. Примеры успешного взаимодействия Русской Православной и Римско-Католической Церквей уже имеются. Наши представители при Европейских институтах в Страсбурге и Брюсселе, при ООН в Нью-Йорке совместно работают ради того, чтобы голос традиционного христианства убедительно и мощно звучал во всем мире».

 

Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II рассказал журналистам о присутствии во Франции Русской Православной Церкви – в лице Корсунской епархии.

«Главная задача Корсунской епархии – забота о духовном окормлении своей паствы. В неё входят в равной мере потомки старой русской эмиграции, представители новой эмиграции, и французы, принявшие православие. – отметил Его Святейшество. – Слава Богу, состав клира Корсунской епархии позволяет решать эту пастырскую задачу: здесь и командированные клирики из России и других стран СНГ, и священники – граждане западноевропейских стран. Около половины наших священников – коренные жители Западной Европы».

«Мы заботимся не только о духовной жизни и духовном возрастании нашей паствы. Считая, что утрата культурной идентичности обедняет человека, мы стремимся помочь нашим прихожанам русского происхождения не забыть культуру своих предков – сохранить духовную связь с родиной отцов и дедов, – подчеркнул Патриарх Алексий.

В тоже время он выразил убеждение, что паства Русской Церкви не может и не должна отделяться от французского многокультурного общества: «Самоочевидна принадлежность этому обществу потомков старой русской эмиграции и православных коренных французов, которые составляют активное ядро значительной части приходов Корсунской епархии. Но и новоприбывшие жители Франции, сохраняя духовную и культурную связь с Отечеством, также должны вливаться в общество той страны, в которую они переехали, созидательно участвуя в её социальной, культурной, экономической, политической жизни. И этому стараются способствовать наши приходы».

Его Святейшество подчеркнул, что призвание журналиста – свидетельствовать о правде, что каждый представитель СМИ должен помнить об ответственности за свое слово.

 

Ответы Святейшего Патриарха Алексия на вопросы журнала «Ля Ви» («La Vie», Франция, 26 сентября 2007 года)

 В преддверии визита во Францию Предстоятель Русской Православной Церкви ответил на вопросы журнала «Ля Ви». Интервью Святейшего Патриарха приводится ниже полностью.

 – Каково для Вас значение визита во Францию?

 – В качестве Патриарха Московского я приезжаю во Францию впервые. Однако мне уже неоднократно приходилось бывать здесь, о чем я всегда вспоминаю с большой теплотой. Хорошо помню свой первый приезд в Париж в 1962 году для участия в заседании Центрального комитета Всемирного Совета Церквей. На протяжении веков между Францией и Россией сложились тесные отношения, которые были источником взаимообогащения наших культур. Я очень признателен Франции, что она после Октябрьского переворота 1917 года гостеприимно приняла под свой кров значительное число эмигрантов из России. Франция дала миру таких замечательных христианских мыслителей, таких, как Паскаль и Боссюэ, а ближе к нашему времени – Ива Конгара, Анри де Любака и Жака Маритена. Не могу не упомянуть кардинала Роже Эчегарая, с которым уже много лет меня связывают личные дружеские отношения.

 – Чего Вы ожидаете от этого визита?

– Посещение Франции предоставит мне возможность встретиться с паствой Русской Церкви: потомками первых эмигрантов, людьми, приехавшими во Францию в последние годы, и теми французами, которые, стали православными благодаря русским эмигрантам. Православные, прибывшие во Францию из разных стран, создали церковные структуры, находящиеся в ведении различных Поместных Церквей, а не только Московского Патриархата. Надеюсь, что непосредственное общение с их представителями послужит дальнейшему укреплению общего свидетельства и православного единства. В Страсбурге я выступлю перед Парламентской ассамблеей Совета Европы. У нас, воспитанных в лоне православной христианской традиции, есть свой взгляд на многие проблемы современности, и без его учета трудно говорить о созидании действительно общеевропейского сотрудничества. Я также намерен встретиться с верующими Католической Церкви, в частности, с кардиналом Жан-Пьером Рикаром и архиепископом Парижским Андре Вэн-Труа, которые меня пригласили в Вашу столицу и которых я за это благодарю.

 – Каково нынешнее положение вашей Церкви?

 – Наверное, западному человеку трудно в полной мере представить то, через что мы прошли. Русская Православная Церковь претерпела беспрецедентные гонения со стороны государства, исповедовавшего воинствующий атеизм. Приведу всего лишь один пример: по замыслу властей, одна из пятилеток, завершавшаяся в 1937 году, должна была привести к тому, чтобы имя Божие более не произносилось на территории СССР. Наша страна увидела больше мучеников и исповедников, чем первые века христианства!

 Повсеместно храмы восстанавливаются или строятся заново. Все больше и больше людей принимают участие в возрождении церковной жизни. Постепенно возвращаются и дореволюционные традиции благотворительности. Поражает следующее: строится храм и туда назначается священник. Спустя полгода просят второго священника, затем третьего. То есть инициатива действительно исходит снизу. Слава Богу, у нас нет недостатка в призваниях. Раньше над нами насмехались, говоря: «Кто ходит в ваши храмы? Бабушки!» Но сегодня на богослужениях присутствует много молодежи, и это несмотря на непростые условия – порой приходится стоять в тесноте толпы в течение нескольких часов.

 За 20 прошедших лет число приходов увеличилось в четыре раза. Но мы стремимся воссоздавать не только стены храмов, но и человеческие души. Это происходит в том числе благодаря социальной деятельности, которая была невозможной в советское время. Сегодня мы присутствуем в больницах, в домах престарелых, в тюрьмах, в школах. Мы особенно заботимся о воспитании молодежи. Недавно я открыл недалеко от Москвы молодежный центр на 500 человек.

 – Какие уроки Вы извлекаете из недавней истории вашей Церкви?

 – Русская Православная Церковь считает своим долгом поделиться со всем миром своим исповедническим опытом. 30 лет назад возрождение церковной жизни нельзя себе было и представить. Возвращение тысяч верующих ко Христу в постсоветских странах обновляет надежду на будущее христианства во всем мире. Благодаря своему положению между Европой и Азией Русская Церковь призвана стать мостом между Западом и Востоком. История русского Православия тесно связана с историей как европейских, так и восточных и азиатских стран.

 – В прессе много говорится о возможности визита Папы в Москву. Что Вы можете об этом сказать?

 – Вопрос о визите Папы в настоящее время не стоит на повестке дня. Вместе с тем принципиальная возможность личной встречи с Папой Римским нами никогда не отвергалась, даже в самые непростые периоды наших взаимоотношений.

 Мы всегда считали, что встреча Предстоятелей двух крупнейших христианских Церквей должна стать результатом реального улучшения православно-католических отношений, а не протокольным мероприятием,  «информационным поводом» для мировых СМИ.

 – Каково Ваше видение этих отношений?

 – Убежден, что сегодня первоочередная задача наших Церквей – это утверждение евангельских ценностей и христианского образа жизни. Основанием для нашего свидетельства служит близость позиций Русской Православной и Римско-Католической Церквей по многим актуальным проблемам современности.  Очевидно, что такие тенденции современного мира, как агрессивный секуляризм, религиозный релятивизм, вытеснение религии на обочину общественной жизни, пропаганда культуры потребления, ревизия нравственных норм, требуют совместного христианского ответа, который могут и должны дать православные и католики. Будучи приверженцами традиционного взгляда на ценности христианства, мы должны выступить в защиту семьи и вновь предостеречь общество о губительности пропагандируемой ныне греховной «культуры смерти» – абортов, эвтаназии, а также «однополых союзов». В практическом плане у Русской Православной и Римско-Католической Церквей уже имеется положительный опыт взаимодействия в деле защиты и проповеди христианских ценностей на международной арене – на уровне представительств при европейских институтах в Брюсселе и Страсбурге, а также при ООН, где мы представляем христианский взгляд на проблемы общественного устройства, прав человека и достоинства личности.

 – Французы порой удивляются очень тесным связям, существующим между вашей Церковью и русской нацией. Позиция Русской Церкви в отношении национализма представляется им двойственной. Что Вы им ответите?

 – Хочу прежде всего напомнить, что Церковь у нас отделена от государства, государство не вмешивается во внутренние дела Церкви, и Церковь не вмешивается в политическую жизнь. Тем не менее мы можем иметь общие задачи, которые касаются нравственного здоровья общества. Например, мы сотрудничаем с целью поддержания мира между нациями и между религиями, преодоления болезней нынешнего века – таких, как наркомания или алкоголизм. Мы также сотрудничаем с государством в сохранении памятников архитектуры, что Церковь не всегда может обеспечить.

 – Обязательно ли идентичность России находится в Православии?

 – Согласно опросам, 80 ппрцентов русского населения отождествляет себя с Православием. У нас также есть миллионы мусульман, иудеев, буддистов, у которых есть свое место в стране. Несколько лет назад был создан Межрелигиозный совет, в рамках которого представители разных религий встречаются и обсуждают современные проблемы.

 – Считаете ли Вы, что Запад по-настоящему понимает Россию?

 – Не думаю, что мы должны сейчас оценивать уровень нашего понимания друг друга. Ясно одно: сегодня такое взаимопонимание является жизненной необходимостью, залогом гармоничного развития Европы и всего остального мира. Как говорил Блез Паскаль, «чтобы познавать, надо любить». Надеюсь, что именно так – в духе любви и мира – мы будем стараться понять и принять друг друга. Другого пути у нас нет.

 Думаю, что следование по этому пути также покажет открытость Русской Православной Церкви и нашу готовность совместно с христианами Запада свидетельствовать о непреходящих евангельских ценностях перед современным миром.

 – Каким Вы себе представляете будущее христианского Запада?

 – Думаю, что мы с Вами являемся свидетелями того, как уходит в прошлое эпоха затяжного духовного кризиса, поразившего как христианский Запад, так и посткоммунистический Восток. Опыт показал, что без опоры на традиционные нравственные ценности ничто не может гарантировать миру  уверенности в завтрашнем дне. Другой важный вывод, который можно сделать, – это то, что  ничто не может заглушить в человеке его  духовного начала. 

 Будущее христианства на Западе, да и вообще в мире, в огромной степени зависит от того, насколько современные последователи Христовы будут готовы отстаивать Истину, хранить неповрежденным залог веры, переданный нам ушедшими поколениями.

 Останется ли верность Христу, ревностное соблюдение заповедей Божиих основой жизненного выбора нынешних христиан? Будет ли чувство ответственности перед Вечностью мерилом всех наших поступков? Будем ли мы стойкими перед лицом искушений и соблазнов мира сего, откуда бы они ни исходили? Ответ, который каждый христианин даст на эти вопросы, и определит будущее христианской цивилизации.

Святейший Патриарх Алексий: «В условиях глобализации важно сохранить религиозно-культурную идентичность, которая является основой многообразия, красоты и богатства мира»

 2 октября 2007 года по завершении своего выступления в Парламентской ассамблее Совета Европы Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II  ответил на вопросы собравшихся.

 Один из вопросов касался отношения Святейшего Патриарха к докладу господина де Пужа «Государство, религия и права человека», обсужденному в ПАСЕ в июне 2007 года, Предстоятель Русской Православной Церкви отметил:

 «Доклад, а также последовавшая за ним рекомендация ПАСЕ № 1804 от 29 июня этого года являются важным вкладом в дискуссию о месте религии в жизни современного общества в странах Европы. Хотел бы высказать удовлетворение тем, что в рекомендации говорится: "Организованные религии как таковые являются неотделимой частью общества". Полностью согласен и с такими словами документа: "Не следует смешивать власть и религию". В рекомендации также признается важность межрелигиозного диалога и преподавания в школах знаний о религии.

 К этим правильным словам хотел бы добавить, что такие знания должны быть соединены с духовно-нравственным воспитанием. И речь здесь не о том, что школа должна быть полем для миссионерства, а о том, чтобы в ней дети, которые, сами или по законному решению родителей уже выбрали свою веру, могли бы укрепляться в вечных нравственных нормах, без которых, как я уже говорил, любое общество окажется в опасности. Школьникам нужно дать и возможность углубленного изучения основ своей религиозной культуры.  Ведь в условиях глобализации так важно сохранить религиозно-культурную идентичность, которая является основой многообразия, красоты и богатства мира.

 Убежден, что нужно искать более тонкий баланс между правом на самовыражение и уважением к чувствам верующих. Ведь когда для человека что-то бесконечно дорого, что-то дороже всего на свете, намеренно оскорблять его чувства - значит совершать очень сомнительное с нравственной точки зрения деяние. Мы же согласны с тем, что нельзя задевать национальные и личные чувства, память умерших, государственные символы...

Наконец, я бы не согласился с тем, что за последние 20 лет "религиозный культ претерпел заметный упадок в Европе", как говорится в рекомендации. Где-то это, может быть, и так, но только не в России, не на Украине, не в Белоруссии, не в Молдове, не во многих других странах Центра и Востока Европы. Здесь вера возрождается, и все больше социально активных людей вовлекается в жизнь и труды Церкви».


 Выступление Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II
на очередной сессии Парламентской ассамблеи Совета Европы

Уважаемый господин председатель!

Уважаемые члены Парламентской ассамблеи!

Благодарю за приглашение обратиться к столь высокому собранию, переданное мне от вашего имени председателем Парламентской ассамблеи Совета Европы господином Рене ван дер Линденом. С большой радостью пользуюсь сегодня возможностью донести до парламентариев стран-членов Совета Европы наше видение прошлого, настоящего и будущего Европейского континента – нашего общего дома.

В последнее время Совет Европы предпринял новые, беспрецедентные шаги по налаживанию взаимодействия с религиозными общинами. Мы видим в этом долгожданный ответ на призывы к диалогу, неоднократно звучавшие со стороны религиозных лидеров.

Одной из важных тем такого диалога могла бы быть тема человека, ибо вокруг проблем антропологии возникают сегодня наиболее острые дискуссии и порой даже противостояние, связанное с различиями во взглядах на этот предмет между религиозными традициями и светским гуманизмом.

Европейский континент испытал влияние многих культур, которые представлены на нем и сейчас. Но именно в рамках христианской системы ценностей было сформировано представление о высоком достоинстве человека и об условиях его реализации. Христианство научило все европейские народы, что человек создан по образу и подобию Божию. Но одновременно оно всегда подчеркивало, что только, если человек будет следовать путем нравственной жизни, то станет другом Божиим (Ин. 15, 15), и обретет свободу (Ин.8, 32).

Это послание не только ставит человека на большую ценностную высоту, но говорит и об условиях пребывания на этой высоте. Человек легко склоняется к плохим поступкам, а значит, отвергает свое достоинство, если постоянно не заботится о возделывании собственных мыслей и чувств. Как раз, направление этих трудов задают нравственные нормы, которые служат ориентиром для определения допустимого и недопустимого в человеческой жизни. Христианские идеи достоинства, свободы и нравственности в своей взаимосвязи создают уникальный код европейского сознания, обладающий неиссякаемым созидательным потенциалом в личной и общественной жизни.

Любой честный исследователь истории Европы засвидетельствует, что благодаря христианскому отношению к человеку было осуждено и уничтожено рабство, сформировалась процедура объективного суда, вызрели высокие социально-политические стандарты жизни, определилась изящная этика межличностных отношений, получили развитие наука и культура. Более того, сама концепция прав человека, важнейшая политическая идея Европы, возникла не без влияния христианского учения о достоинстве человека, его свободе и нравственной жизни. С самого своего зарождения права человека развивались на почве христианской нравственности и составляли с ней своеобразный тандем.

Однако сегодня происходит губительный для европейской цивилизации разрыв взаимосвязи прав человека и нравственности. Это наблюдается в появлении нового поколения прав, противоречащих нравственности, а также в оправдании безнравственных поступков с помощью прав человека. В связи с этим хотел бы напомнить всем нам о том, что в Европейскую конвенцию о защите прав человека и основных свобод включено упоминание нравственности, с которой должна считаться правозащитная деятельность. Убежден: создатели данной конвенции включили в ее текст нравственность не как туманное понятие, а как вполне определенный элемент всей системы прав человека.

Не считаясь с нравственностью, в конечном итоге мы не считаемся со свободой. Нравственность представляет собой свободу в действии. Это свобода, уже реализованная в результате ответственного выбора, ограничивающего себя ради блага и пользы самой личности или всего общества. Мораль обеспечивает жизнеспособность и развитие общества и его единство, достижение которого является одной из целей Европейской конвенции о защите прав человека. Разрушение же нравственных норм и пропаганда нравственного релятивизма может подорвать мировосприятие европейского человека и привести народы континента к черте, за которой – потеря европейскими народами своей духовной и культурной идентичности, а значит и самостоятельного места в истории.

Одновременно я уверен: никакое государство не должно вмешиваться в личную жизнь человека. Быть моральным или аморальным – это, в конце концов, – следствие свободного выбора личности. Однако в публичной сфере общество и государство должны поддерживать и поощрять нравственность, приемлемую для большинства граждан. Поэтому они должны направлять свои усилия через средства массовой информации, систему социальных и общественных институтов, систему образования на воспроизводство нравственных идеалов, связанных с духовной и культурной традицией европейских народов.

Убежден, что для сохранения европейской культурной идентичности, особенно в ее соприкосновении с иными культурными и цивилизационными стандартами, чрезвычайно важно сохранить нравственное измерение, которое одухотворяет и облагораживает жизнь европейцев. Или по крайней мере с опорой на государственные институты не следует ни пропагандировать, ни поощрять все то, что ослабляет или разрушает моральные устои общества.

Отказ от моральной оценки действий человека, власти и народа делает многие общественные проблемы неразрешимыми. Так, в России, в других странах СНГ, как и в ряде стран Европы – не только на Востоке, но и на Западе - растет пропасть между богатыми и бедными, нивелируется понятие о социальной справедливости. Наша Церковь неоднократно инициировала в России обсуждение нищенского положения миллионов честных тружеников, с которым соседствует невиданная роскошь и расточительство единиц. Отрадно, что сегодня эта инициатива поддержана многими общественными и политическими силами. Мы видим, что в стране укрепляются предпосылки к принятию соответствующих решений в социальной и экономической сферах.

Впрочем, даже самая совершенная правовая и социальная система не может в полной мере ограничить жажду обогащения одних в ущерб другим. Милосердие не возникает там, где люди не чувствуют своей ответственности за сограждан. Оно – результат воспитания, в том числе и в духе традиционной христианской нравственности.

Традиционные моральные принципы – это еще и основа для интеграции многокультурного общества, коим является современная Европа. Это хорошо показал в частности, Всемирный саммит религиозных лидеров, прошедший в Москве в июле прошлого года. Участники форума - представители христианства, ислама, иудаизма, буддизма, синтоизма, индуизма из 49 стран мира - выразили свою общую обеспокоенность деградацией морального состояния человечества.

Именно на основе традиционной нравственности, уважения к социальным моделям и образу жизни друг друга сосуществовали различные религиозные традиции в России, не знавшей религиозных войн. И сейчас наша Церковь продолжает укреплять межрелигиозный мир, выстроив эффективный диалог и сотрудничество с иными традиционными религиозными общинами как России, так и других стран СНГ.

Как все мы знаем, сегодня в Европе и мире велика угроза экстремизма и терроризма, в том числе прикрывающегося религиозными лозунгами. И питательной почвой для этой разрушительной силы является религиозная безграмотность, нравственная скудость. Вот почему я убежден: подрастающее поколение должно иметь возможность по свободному выбору углубленно изучать в общедоступной школе свою религиозную традицию. Необходимы базовые знания и о других традициях, ибо это создает основу для мирной совместной жизни.

Технологический прогресс по-новому ставит вопрос о правах человека. И верующим людям есть, что сказать по вопросам биоэтики, электронной идентификации и иным направлениям развития технологий, которые вызывают обеспокоенность многих людей. Человек должен оставаться человеком – не товаром, не подконтрольным элементом электронных систем, не объектом для экспериментов, не полуискусственным организмом. Вот почему науку и технологии также нельзя отделить от нравственной оценки их устремлений и их плодов.

Русская Православная Церковь отдает себе отчет в том, что в Европе и в мире существуют другие религиозные мировоззрения. И мы готовы к диалогу с их приверженцами, равно как и с представителями секулярного взгляда на жизнь. Одновременно мы убеждены, что ни одно мировоззрение, включая секулярное, не может настаивать на своей монополии ни в Европе, ни в мире. Вот почему мы считаем недопустимым изгнание религии из публичного пространства. Настало время признать, что религиозная мотивация имеет право на существование в том числе и в публичной сфере. Для того, чтобы избежать возможных столкновений различных мировоззрений и нужен серьезный межкультурный диалог при самом активном участии представителей традиционных религий и секулярного мира. Полагаю, что одной из площадок такого диалога должен быть Совет Европы, имеющий потенциал и опыт проведения мировоззренческого диалога о европейских ценностях.

 Святейший Патриарх Алексий: «Мы радуемся воссоединению, исцелившему рану, которая кровоточила более 80 лет»

Отвечая по окончании своего выступления в ПАСЕ на вопрос о значении воссоедниения Русской Зарубежной Церкви с Московским Патриархатом, Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II назвал подписание в мае нынешнего года Акта о каноническом общении историческим событием.

«Процесс разделения порожден в нашей стране гражданской войной, революцией, – подчеркнул Его Святейшество, напомнив, что многие миллионы наших соотечественников были вынуждены покинуть свою Родину и эмигрировать за рубеж.

«17 мая 2007 года произошло воссоединение – мы подписали Акт о каноническом общении. После этого мы вместе совершали богослужения, теперь мы вместе трудимся ради блага нашего народа. Ушло в прошлое разделение, вызванное политическими причинами, в первую очередь революцией 1917 года и разразившейся вслед за ней гражданской войной», – сказал Святейший Патриарх, отметив, что значительная часть нашей диаспоры решительно не принимала тоталитарного режима и его наследия. По словам Его Святейшества, теперь эти люди в полной мере участвуют в жизни нашего народа. «Вот почему мы радуемся этому воссоединению, исцелившему рану, которая кровоточила более 80 лет», – заключил Предстоятель Русской Православной Церкви.

 

Святейший Патриарх Алексий: будущее свободной Европы должно базироваться на незыблемой основе истинных духовных и нравственных ценностей

2 октября по завершении выступления Предстоятеля Русской Православной Церкви в Парламентской ассамблее Совета Европы председатель ПАСЕ Рене ван дер Линден дал в честь Святейшего Патриарха Алексия торжественный обед. На мероприятии присутствовали представители руководства Совета Европы, премьер-министр Сербии Воислав Коштуница, министр культуры и массовых коммуникаций России А.С.Соколов, другие  высшие должностные лица, члены парламентских делегаций стран-членов СЕ, в частности, заместитель главы делегации Российской Федерации в ПАСЕ М.В.Маргелов, члены делегации Русской Православной Церкви.

 Выступая на торжественном приеме, Его Святейшество отметил, что общая трапеза является продолжением искреннего и откровенного общения с членами Парламентской ассамблеи Совета Европы. «Одна из трудностей современного многообразного мира – недостаток прямого общения людей разных взглядов. Я думаю, мы сегодня помогли преодолению этой трудности, что открывает новые горизонты для сотрудничества», – сказал Предстоятель Русской Православной Церкви.

 Его Святейшество выразил убеждение, что многое в деятельности Совета Европы базируется на желании созидать лучшую жизнь для европейцев на началах свободы и справедливости. «Эта цель благородна и достойна. Надеюсь, что она будет всегда соединена со стремлением к  нравственному совершенству, к красоте, добру и милосердию, – сказал он. – Ради этого нам надо строить наше взаимодействие».

 Святейший Патриарх Алексий высказал надежду, что будущее свободной Европы, ее процветание будет базироваться на незыблемой основе истинных духовных и нравственных ценностей.

 Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II: «Никто не должен заставлять молчать меня или моих братьев и сестер по вере, когда мы называем грехом то, что именуется таковым в слове Божием»

 Церковь призвана относиться с любовью и состраданием к каждому человеку, в том числе к грешнику, которого мы любим, ненавидя его грех, подчеркнул Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II, отвечая в ходе заседания ПАСЕ на вопрос одного из парламентариев об отношении Церкви к гомосексуализму. «При этом мы, православные христиане, не можем отходить от того нравственного учения, которое содержится в Библии и в апостольской традиции Церкви, – подчеркнул Его Святейшество. – Согласно этому учению, грехом является не только упомянутое вами явление, но и супружеская неверность, безответственные половые связи, сексуальная эксплуатация женщин, многие другие поступки, которые, как я знаю из своего пастырского опыта, заставляют страдать человеческую совесть».

    «Кто-то, конечно, может считать иначе. И никого не надо дискриминировать исходя из убеждений или особенностей личной  жизни. Но точно так же никто не должен заставлять молчать меня или моих братьев и сестер по вере, когда мы называем грехом то, что именуется таковым в слове Божием, – заявил Предстоятель Русской Православной Церкви. – Если где-то ведется навязчивая пропаганда гомосексуализма, воздействующая главным образом на молодежь, мы вправе поставить перед обществом вопрос: подумайте, что нужно  поддерживать на уровне права и политики, а что нет».

 «Когда в Москве настойчиво хотели провести парад гомосексуалистов, мы сочли, что это пропаганда и реклама греха, – сказал также Святейший Патриарх Алексий. – Это болезнь, это изменение человеческой личности. Есть такие изменения личности, как клептомания, но почему-то клептоманию никто не афиширует. Проведение гей-парада – реклама образа жизни, навязываемая лицам, которые далеки от этого».

 

ПОСЛАНИЕ ПАТРИАРХА МОСКОВСКОГО И ВСЕЯ РУСИ АЛЕКСИЯ II
К 100-ЛЕТИЮ ПРОСЛАВЛЕНИЯ ПРЕПОДОБНОГО СЕРАФИМА САРОВСКОГО

Досточтимые собратья архипастыри,
дорогие отцы, боголюбивые иноки и инокини,
возлюбленные во Христе братия и сестры!

Ныне Русская Православная Церковь празднует 100-летний юбилей прославления в лике святых преподобного и богоносного отца нашего Серафима Саровского, явившего России и миру полноту жизни в Духе Святом, образ терпения, смирения, деятельной любви и радости о Христе Воскресшем.

Народное почитание преподобного Серафима не прекращалось с самого времени его блаженного преставления, ибо, по слову Евангелия, "не может укрыться город, стоящий на верху горы" (Мф. 5. 14). Изображения саровского старца благоговейно хранились во многих домах. Ни на миг не оскудевала его благодатная помощь людям самых разных сословий. На саровской земле, освященной подвигом святого подвижника и ставшей местом паломничества, совершалось множество чудес.

Прославление преподобного Серафима проистекало из самых глубин народного сознания. Многие десятки тысяч паломников собрались в Саров на молитву в дни, когда совершилось обретение честных мощей старца и он был причтен к лику святых. Преподобный Серафим собрал у своей раки всю Россию - от мала до велика, от простых крестьян до Императорской семьи, ревностно его почитавшей.

Молитвенное горение святого подвижника воспламеняло души людей. Совершенная любовь, которую преподобный являл при жизни и после кончины, освящала человеческие сердца. Несокрушимая твердость, с которой саровский старец противостоял греху и неправде, укрепляла дух народа. Поучая и наставляя, предостерегая и обличая, преподобный напутствовал Россию перед бедами, которые ему Духом Божиим дано было предвидеть.

Эти беды стали страшной реальностью в XX веке, начавшемся прославлением саровского подвижника и продолжившемся скорбью - скорбью столь великой, что подобной ей, по пророческим словам угодника Божия, "от начала мира не было". Россия оказалась ввергнута в хаос революции и гражданской войны. Разгорелся страшный пожар богобоческой смуты. Была злодейски расстреляна семья Императора Николая Александровича, по повелению которого совершилось прославление преподобного Серафима. По всему лицу земли нашей были преданы на узы и смерть священнослужители, иноки и миряне, разрушены и осквернены монастыри и храмы. Священномученику митрополиту Серафиму (Чичагову), собирателю преданий и свидетельств о жизни преподобного, также было суждено испить чашу страданий за Христа, которую он принял с мужеством и кротостью.

Печальную участь многих поруганных святынь разделили храм преподобного Серафима в Сарове, основанный им Дивеевский монастырь и сами мощи святого, в течение десятилетий сокрытые от людских глаз в безвестности. Но все эти годы Церковь жила надеждой на то, что вера православная возродится, дабы просвещать светом Христовой истины многие и многие человеческие сердца. Знамением этого возрождения стало второе обретение честных мощей преподобного в 1991 году, привлекшее десятки тысяч паломников, которые нескончаемым потоком притекли ко вновь обретенной святыне.

Сегодня, по прошествии ста лет со дня прославления саровского подвижника, мы видим, как проявляются судьбы Божии в истории нашего Отечества. Ныне исполняется пророчество преподобного: "Среди лета запоют Пасху". Он вновь обращается к каждому из нас словами своего обычного приветствия: "Радость моя! Христос Воскресе!", призывая наш народ возвратиться к жизни по евангельским заповедям, жизни, исполненной благодати Святого Духа и пасхальной радости.

"Радость моя! Стяжи себе мирный дух, и тысячи вокруг тебя спасутся"… В этих словах - духовное завещание преподобного Серафима всем чадам его земного Отечества, которые призваны воссоздать Святую Русь, некогда поверженную греховным ослеплением. Взирая на пути России в минувшем столетии, мы должны помнить, что именно состояние человеческих душ призывает на народ благословение или проклятие, процветание или нестроения, мир или брань, радость или скорбь.

Сегодня Господь по молитвам Своего угодника являет нам зримое чудо духовного возрождения. Вновь входя под своды восстановленного храма на месте келлии преподобного, Церковь верует, что ныне воссоздается преемство русского духа, преемство нашей истории, трагически преломленной в ХХ веке.

Как и сто лет назад, память преподобного собирает воедино архипастырей, пастырей, мирян, государственных руководителей. Обновляется традиция совместного служения Церкви и государства благу Отчизны и ее народа. Мы вместе возвращаемся на наш исконный путь, прерванный революционной смутой, - на тот путь, которым шли Император Николай Александрович, церковные иерархи и простые люди в начале прошлого века, когда они впервые пропели в Сарове величание преподобному Серафиму.

Пусть утвердится на этом пути Отечество наше и наш народ. Пусть никогда больше не омрачится земля Российская тьмой богоборчества, вражды и распрей.

Преподобне отче наш Серафиме, моли Бога о нас!


Патриарх Алексий II: В основе прав человека должна стоять нравственность

Предстоятель Русской Церкви выступил в ПАСЕ

"Сегодня происходит губительный для европейской цивилизации разрыв взаимосвязи прав человека и нравственности. Это наблюдается в появлении нового поколения прав, противоречащих нравственности, а также в оправдании безнравственных поступков с помощью прав человека, – сказал Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II, выступая на сессии ПАСЕ. – В связи с этим хотел бы напомнить всем нам о том, что в Европейскую конвенцию о защите прав человека и основных свобод включено упоминание нравственности, с которой должна считаться правозащитная деятельность. Убежден: создатели данной конвенции включили в ее текст нравственность не как туманное понятие, а как вполне определенный элемент всей системы прав человека", – передает слова Предстоятеля Русской Церкви Патриархия.ru.

В своей речи Святейший Патриарх отметил, что "разрушение нравственных норм и пропаганда нравственного релятивизма может подорвать мировосприятие европейского человека и привести народы континента к черте, за которой – потеря европейскими народами своей духовной и культурной идентичности, а значит и самостоятельного места в истории". Вместе с тем, Его Святейшество выразил уверенность, что государство не должно вмешиваться в личную жизнь человека. "Быть моральным или аморальным – это, в конце концов, следствие свободного выбора личности. Однако в публичной сфере общество и государство должны поддерживать и поощрять нравственность, приемлемую для большинства граждан", – отметил Патриарх.

Алексий II также сказал, что "сегодня в Европе и мире велика угроза экстремизма и терроризма, в том числе прикрывающегося религиозными лозунгами. И питательной почвой для этой разрушительной силы является религиозная безграмотность, нравственная скудость". "Вот почему я убежден: подрастающее поколение должно иметь возможность по свободному выбору углубленно изучать в общедоступной школе свою религиозную традицию. Необходимы базовые знания и о других традициях, ибо это создает основу для мирной совместной жизни", – подчеркнул Патриарх.
 

В конце своего выступления Святейший Патриарх отметил, что Русская Православная Церковь считает недопустимым изгнание религии из публичного пространства": "Настало время признать, что религиозная мотивация имеет право на существование, в том числе и в публичной сфере. Для того, чтобы избежать возможных столкновений различных мировоззрений, и нужен серьезный межкультурный диалог при самом активном участии представителей традиционных религий и секулярного мира. Полагаю, что одной из площадок такого диалога может быть Совет Европы, имеющий потенциал и опыт проведения мировоззренческого диалога о европейских ценностях".

После выступления в Парламентской ассамблее Совета Европы Святейший Патриарх ответил на вопросы ее членов. В ходе общения, Патриарх выразил удовлетворение тем, что в принятой летом сего года рекомендации ПАСЕ религии признаются "неотъемлемой частью общества" и отмечается важность преподавания знаний о них в школах. Алексий II убежден, что изучение школьниками основ своей религиозной культуры позволит сохранить религиозно-культурную идентичность народов и стран в условиях глобализации. "Дело здесь не в том, что школа должна быть полем для миссионерства, а в том, чтобы в ней дети, которые сами или по законному решению родителей уже выбрали свою веру, могли бы укрепляться в вечных нравственных нормах, без которых любое общество окажется в опасности", – отметил Святейший Патриарх.

Его Святейшество также призвал европейских парламентариев "искать более тонкий баланс между правом на самовыражение и уважением чувств верующих". "Ведь когда для человека что-то бесконечно дорого, намеренно оскорблять его чувства – значит совершать очень сомнительные с нравственной точки зрения деяния. Мы же согласны с тем, что нельзя задевать национальные и личностные чувства, память умерших, государственные символы" – сказал Патриарх Алексий II.

 
Посещение ПАСЕ Патриархом Московским и всея Руси Алексием II было осуществлено  в рамках патриаршего визита в Страсбург и Париж с 1 по 4 октября 2007 года . Это первый официальный визит Предстоятеля Русской Православной Церкви во Францию.

Слово Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия на открытии VIII Международных Рождественских образовательных чтений

Во дни празднования великого юбилея Рождества Христова, которое даровало человечеству благодатную надежду на спасение и искупление, приветствую тружеников святого дела христианского просвещения, собравшихся в древнем Московском Кремле.

Юбилей помогает нам приоткрыть завесу вечности, приобщиться к нескончаемому, постичь глубину милосердия Божия. В конце драматического XX века, отняв от наших очей тусклое стекло сиюминутного, мы вновь увидели, насколько хрупок наш земной мир. Поистине чудо Божие, что он продолжает существовать, несмотря на войны, катаклизмы, великие человеческие страдания. Празднуя юбилей, мы оцениваем ход истории, размышляем о смысле времени. И эти размышления приводят нас к событию, двухтысячелетие которого мы ныне молитвенно отмечаем. Когда пришла полнота времени, - пишет святой Апостол Павел, - Бог послал Сына Своего Единородного, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление (Гал. 4, 4-5).

В Таинствах Боговоплощения и Искупления воистину явилось исполнение времен. Одно то не должно быть сокрыто от вас, возлюбленные, - говорит святой Апостол Петр, - что у Господа один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день (2 Пет. 3, 8). Пришествие в мир Спасителя, упорядочив летосчисление, разделило всемирную историю на две эпохи - до и после Рождества Христова. Ныне от этого события нас отделяют двадцать веков. И возможно, лишь с такого отдаления становится по-настоящему понятно великое значение тех необыкновенных дней.

Земной подвиг Спасителя изменил судьбы человечества, придал подлинный смысл истории, дал людям возможность обновления и преображения. Смысл Воплощения Предвечного Сына Божия осознается лишь в связи с изначальным Промышлением Творца о мире, с домостроительством спасения, прежде всего с Искуплением и Воскресением, которыми Господь положил незыблемую основу новому, преображенному творению и его духовному средоточию - Святой Церкви Божией. Именно во Христе, совершенном Боге и совершенном Человеке, освящена и обожена наша тварная природа, дарован нам путь к миру и полноте бытия. "Единое человеческое естество рассечено грехом на множество враждующих частей, - говорит святитель Василий Великий. - Только воплощение на земле Единородного Сына Божия открыло возможность восстановления единства естества человеческого". По мысли же святого Иринея Лионского, "Церковь пребывает как рай в этом мире".

Наша цивилизация, несмотря на все отступления и преступления, навсегда усвоила себе наименование христианской. Люди временами забывали Бога, но Он никогда не оставлял их без Своего водительства. Господь принес Крестную жертву за человеческий род и за каждого из нас. Преодоление всех исторических нестроений становилось возможным лишь на путях покаяния, примирения и благотворения, заповеданных Спасителем. Присутствие Божие сделало нас новым творением. А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою, - свидетельствует Апостол Павел. - Ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду, упразднив вражду Плотию Своею... (Еф. 2, 13-15). В мире отныне пребывает Тело Христово - Церковь Божия, и врата адовы не одолеют ее до скончания века.

Лишь для христиан время стало по-настоящему историчным, испытав прикосновение облагодатствованной жизни, обращенной к своему Первоисточнику. В людях и их делах открылись уникальность и неповторимость благодаря причастности к вечному, непреходящему. История раз и навсегда вобрала в себя Таинство Боговоплощения, превысшее всякого человеческого рассудка. Теперь невозможно переписать ее, обезбожить, лишить глубинного смысла и назначения. Можно вступить в дерзостную схватку со Христом, но нельзя пройти мимо Него. Уходящий век наглядно показал, куда ведут попытки устроить жизнь без Бога. Ведь ни революции, ни реформы сами по себе не были способны устранить человеческую греховность, а подчас лишь становились ее катализаторами.

Подобно тому как в истории навсегда запечатлено Боговоплощение, так и в каждом из нас присутствует неистребимый ничем образ Божий. Он явственно виден в вершинных достижениях человеческого творчества, хотя не всегда вполне осознан самим художником, поэтом, композитором или архитектором. Все лучшее, созданное человеком, все, что стало неотъемлемой частью нашей культуры, сохраняет в себе Божественное основание. Вот почему, несмотря на все пагубные веяния последнего времени, глубинный лик культуры остается христианским.

Апостол Иоанн, возлюбленный ученик Христов, свидетельствует в Евангелии о тайне Боговоплощения: И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца (Ин. 1, 14). Творец создал мир Словом. Божественный Логос - Господь Иисус Христос - избрал слово как средство возвещения людям Своего Откровения и как путь для их молитвенного общения с Ним. Слово Божие несет в себе вечную мудрость, одухотворенную мысль и содержит неиссякающую вовеки творческую и созидательную силу. Именно слово является фундаментальной основой и глубинным стержнем всей человеческой культуры. Однако будем помнить: только истинное и чистое слово, исполненное смысла, исходящего от Бога, живоносно и животворно. Обезбоженное, выхолощенное, ложное слово несет в себе смерть и разрушение, не обладает зиждительной энергией и не поддерживает высокую гармонию бытия. Особенно остро это ощущается ныне здесь, в России. Наш народ был воспитан на Слове Божием, а потому привык относиться к слову с серьезностью и благоговением, придавая всему сказанному и написанному великое значение. Вот почему так страшна сила девальвированного слова, порой льющегося с экранов телевизоров и газетных страниц. Перед этой силой люди, привыкшие доверять слову, подчас оказываются беспомощными. Лишь возвращение их в церковную ограду, обращение к Слову Божию может соединить слова и дела в их израненных душах. Ведь говорит Господь: ...от слов своих оправдаешься, и от слов своих осудишься (Мф. 12, 37) и: ...за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда (Мф. 12, 36).

Сегодня, на пороге нового тысячелетия, как никогда, важно осознание глубокой связи человека и человечества с Творцом, Искупителем и Судией. Отступление от Бога породило омертвение душ человеческих, одержание злом и стремление к саморазрушению. Возомнив себя властелинами вселенной, люди на деле все чаще переживают падение, будучи неспособны противостать испытаниям и искушениям. Наряду с могуществом и силой, полученными от Творца, человек проявляет поразительную немощь, привнесенную грехом и злой волей. Никогда еще народы в такой полноте не знали своего прошлого, но и никогда настолько не удалялись от него. Мы видим, как идет великое собирание всего человечества: сама Земля впервые становится маленькой. Но не угасает в людях жестокая вражда друг ко другу, разделяющая их на непримиримые станы. Только обращение к Господу, по-отечески ожидающему нашего покаяния, способно удержать человечество от худшего.

Как ни странно, об этом говорят даже отступления от Бога, которыми наполнена история последних столетий. Не преувеличу, если скажу, что они стали своеобразными апофатическими свидетельствами о Христе, ибо в них показуется ужас существования без любви и благодати Божией. По слову святителя Григория Богослова, "Бог почтил человека свободой, чтобы добро принадлежало не меньше избирающему, чем вложившему его семена". И познаете истину, и истина сделает вас свободными, - говорит Господь (Ин. 8, 32). Именно такая свобода вывела человека из древней замкнутости, открыла ему других людей, прекрасный Божий мир и подлинную сущность его самого. Боговоплощение и искупление вернули людям понимание того, что свобода сопряжена с величайшей ответственностью, с вовлечением личности в сложную иерархию бытия. От рождения человек включен в семью, общество, народ, государство, человечество и мироздание. Но прежде всего, как Божие творение, он принадлежит Богу, неся на себе Его образ и подобие. Поэтому истинная свобода есть неусыпная ответственность перед Творцом и Искупителем. Ведь отвергая Бога, мы погружаемся во зло, а значит, в унизительное рабство греху.

Отрекаясь от своего наследия, современный человек нередко старается возложить все свое упование на науку, технологию, мощь мирского "прогресса". При этом он бессознательно надеется на относительную стабильность и устойчивость земного бытия, на видимую неизменность законов природы, забывая о том, что мир удерживает над бездной хаоса незримая милосердная десница Господня. Впрочем, сама наука, само человеческое знание хранят на себе печать христианского миропонимания. Ведь дар познания и стремление к истине вложены в нас Создателем вселенной, сопричастной своему Творцу. В науке несомненно содержится не только опыт исканий, но и опора на чувство цельности и единства мира, изначально присущее христианину. Даже периодически возникающие кризисы науки свидетельствуют о том, что мысль, движимая разумной силой, пытается устранить возникающие неувязки старых и новых данных, гипотез и моделей исходя из предзаданной целостности и нераздельности общего.

Православие никогда не ставило научные теории вровень с догматами веры. Оно отчетливо разделяет абсолютность Богооткровенных истин и неизбежную относительность человеческого знания со всеми его выводами и предположениями. Разные науки могут до некоторой степени приблизиться к пониманию происхождения и развития мира. Однако история подтверждает, что даже самое прочное обоснование научных законов не гарантирует смены одних знаний другими, более совершенными. Дивен и чудесен мир Божий, даже в нынешнем расстроенном своем состоянии. Вся премудростию сотворил еси (Пс. 103, 24), - восклицал пророк и псалмопевец царь Давид. Внимательное вглядывание в устроение мира с древних времен вело людей к естественному богословию, к прославлению Творца и познанию Его воли. Недаром многие естествоиспытатели обратились к вере. Однако подобное приближение к премудрости Божией не может заменить истин, открытых Им Самим. Поэтому при преподавании наук нужно и можно излагать любые современные теории и гипотезы, одновременно памятуя об их относительном характере. И тем более нельзя превращать науку в околонаучную идеологию и мифологию.

Для христианского миропонимания постижение истины перестало быть игрой любопытствующего ума. Оно стало предельно серьезным и важным делом, запечатлев на себе свет спасения. Рождество Христово навсегда положило предел абстрактному пониманию истины. Ведь она воплотилась в Сыне Божием и стала неотделимой от подлинного преображения жизни. Отныне понятие "истина" неразрывно связано с добром и красотой.

Наука, техника, искусство, благоденствие, абсолютизированные в своей самодостаточности, затрудняют возможность ясного и трезвенного разумения действительности. Только восстановление гармоничных основ строя и уклада жизни, нахождение достойного места каждой вещи и каждого дела, обращение к Первоисточнику всех сил и энергий может вывести из порочного и саморазрушительного состояния.

Православные люди вовсе не склонны бездумно отрицать современную цивилизацию. Конечно, технические достижения во многом облегчили жизнь. Например, развитие транспорта и коммуникаций сблизило людей и народы. Однако транспорт не только сократил пространства, но и загрязнил атмосферу планеты. А информационные системы обрушили на наши головы огромные потоки разнородных сведений, которых человек физически не способен осмыслить. В результате люди, возгордившиеся видимостью многознания, в немалой степени лишились собственного разума, утратили самостоятельность и отчетливость мышления. Вооруженный всеми наиновейшими достижениями цивилизации человек не стал добрее. Не умея отличить подлинного от подмены, растерянный индивидуум бросается то в цинизм, то в псевдодуховность. Увы, технический и материальный прогресс сам по себе не принес человечеству ни мудрости, ни счастья. Напротив, он поставил нас на грань выживания. Ныне это ощущается сильнее, чем когда-либо прежде.

Творчество - научное, техническое, культурное - есть великая сила. Помня это, святые отцы не отвергали мудрости прошлого, но стремились творчески преобразить ее. Задача усвоения и осмысления культурного достояния стоит перед нами и сегодня. В особенности это относится к наследию русской и европейской цивилизации. Как мы уже указывали, по своим глубинным первоистокам она несомненно христианская и не может быть в полной мере понята в отрыве от ее духовных основ. Однако когда творчество забывает о своем настоящем истоке и потому утрачивает глубинный смысл, оно способно стать воистину устрашающим, губящим все вокруг, но прежде всего душу самого "творца". Разве не наблюдаем мы этого повседневно?

Убежден: первопричины всех бед и несчастий, постигших современный мир, коренятся в человеческом сердце. Без основательного анализа духовно-нравственного состояния современного мира нам никогда не выйти из тупика, о котором говорят сегодня многие умы. Таинственный рубеж тысячелетий и юбилей Боговоплощения напоминают нам: подлинная тайна свободы, тайна науки, тайна культуры - во Христе, Сыне и Слове Божием, Искупителе и Спасителе мира. Постижение этой тайны возможно для человека, но немыслимо без Церкви Божией, вне ее. В ней - светоч Православной веры, истинной и неповрежденной.

Православие было, есть и всегда будет великой духовной традицией и потому не может быть сведено к сектантской узости и самозамкнутости. Оно не может остаться собою, если утратит свою вселенскую полноту, широту, благожелательность и открытость всем людям, преображающую силу, данную Апостолам по благодати Святого Духа.

Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святаго Духа (Мф. 28, 19), - заповедал Христос Апостолам и всей Церкви. Великие православные святые заботились не только о личном спасении. Ненависть к греху сочеталась у них с любовью к каждому приходящему к ним и ко всему миру Божию. Они молились и ныне молятся за все человечество, печалуются о спасении грешников, о приведении к истине ищущих и мятущихся людей. Свет Христов просвещает всех, - эти слова древнего богослужебного чина должны постоянно нами помниться, если мы действительно хотим творить дело Божие.

Миссия Церкви, стремящейся утвердить христианские основы цивилизации, немыслима без образования и воспитания, в первую очередь адресованного детям и юношеству. Просветительское служение осуществляют многие воскресные школы, православные лицеи и гимназии, высшие учебные заведения, различные епархиальные, монастырские, приходские структуры. Я сердечно благодарю за труды всех собравшихся в этом зале, всех ваших соработников, оставшихся дома. Дай Бог, чтобы ваши усилия принесли Господу сторичный плод и умножились во славу Его святого имени.

Впрочем, в современной России, других странах Содружества, где вихрь богоборческих репрессий некогда почти искоренил православную школу, духовно-нравственное воспитание юных поколений немыслимо без сотрудничества Церкви и государственной системы образования. Особое внимание, как представляется, надлежит уделять преподаванию этических дисциплин. При этом следует помогать родителям воспитывать детей на основе христианских ценностей.

История последних лет вновь показала нам, что образование и воспитание должны идти рука об руку. Жизненно необходимо развивать в детях и подростках нравственное чувство, приверженность исконным духовным ценностям, любовь к Отечеству, его истории, культуре и языку, заботу о его будущем. Это неразрывно связано с целенаправленным раскрытием перед юными согражданами разрушительности и пагубности пороков, преступлений, морального нигилизма, вражды и розни, гражданской безответственности. От воспитания новых поколений россиян зависит будущее страны - зависит не в меньшей мере, чем от политики или экономики. Вот почему создание обновленной системы воспитания должно стать не только государственной, но и общенародной заботой.

Уважаемые участники Чтений! С приходом в мир Господа нашего Иисуса Христа пошел счет последним дням. Нам не следует забывать, что история человечества не бесцельна: она направлена к пределу, где свершится всецелое откровение вечности, после которого, по словам тайновидца, времени уже не будет (Откр. 10, 6). До сей поры человечеству заповедано правильно распорядиться дарами, полученными от Господа, дабы не закопать в землю своих талантов. Людям, склонным забывать о Боге, Он Сам властно и с любовью напоминает о Себе, как ныне и нам - Своим двухтысячелетним юбилеем. Утешительно завершается речь Апостола Павла: Посему ты уже не раб, но сын; а если сын, то и наследник Божий через Иисуса Христа (Гал. 4, 7). Будем же добрыми наследниками Христа Спасителя. Будем исполнять Его волю в словах и делах наших, будем простирать свое служение к ближним и дальним, чтобы услышать по милости Божией Его слова: Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира (Мф. 25, 34).

23 января 2000 года

 Слово Патриарха Московского и всея Руси Алексия II
При вступлении в должность Президента Российской Федерации В.В.Путина

Ваше Превосхо­дительство, Глубоко­уважаемый Владимир Влади­мирович! Дорогие соотечественники!

Россия обретает нового главу государства, который получил убедительную поддержку на выборах. Большинство народа проголосовало за преемственность власти, за взвешенный и ответственный стиль руководства, за законность, порядок и заботу о людях, за сильную страну, разумно открытую к окружающему миру. Именно такого направления Вы, Владимир Владимирович, придерживались в последние месяцы, исполняя обязанности Президента России.

Ныне Вы принимаете на себя полноту бремени высшей государственной власти. В этот важнейший день прошу Вас - прошу от имени пастырей и паствы Церкви Русской, прошу от лица всех, кому дорого духовное наследие страны: помните о великой ответственности правителя перед народом, историей и Богом, в руках Которого - судьбы человеческие.

Святая Церковь призывает граждан чтить государственных лидеров и повиноваться им. "Существующие... власти от Бога установлены", - пишет апостол Павел (Рим. 13. 1). Эти слова Священного Писания одновременно напоминают: всякое дело, которое творит правитель, должно сообразоваться с высшей истиной и справедливостью, с богоданным вечным нравственным законом. Властное служение требует и великой жертвенности. По слову святителя Московского Филарета, "начальник должен... вступаться за правду, порядок, за спокойствие других, а не за себя".

В уходящем столетии наш народ претерпел неисчислимые страдания. Сегодня ему также очень нелегко. Но в новом веке и новом тысячелетии, в которые страна входит под руководством нового Президента, сыны и дочери России достойны лучшей доли. Посему призываю Вас, Владимир Владимирович, всецело и непрестанно заботиться о благосостоянии народа - благосостоянии не только материальном, но и духовном. Этот народ надеется на Вас и верит Вам. Оправдайте же его упования. Заверяю, что Русская Православная Церковь будет неизменно помогать светской власти в делах, направленных на возрождение Отчизны. Позволю себе выразить убежденность, что таково намерение верующих всех традиционных религий и конфессий.

Как ничто другое, России сегодня нужно восстановление духовных сил нации, возрождение ее верности подлинным нравственным ценностям. Убежден, что без этого нам не помогут ни деньги, ни промышленная или военная мощь, ни различные политические и экономические рецепты. Помогайте же, Владимир Владимирович, раскрыться душе народа, которая, верю, доныне устремлена к истине, миру, любви и красоте.

Господь да благословит Вас, сопутствуя предстоящим нелегким трудам во славу Отечества и на пользу живущим в нем людям. Да укрепит Он Ваших близких и соработников. Да ниспошлет Он нашей Родине - великой России - согласие, процветание и благоденствие.

7 мая 2000 года

 

 Слово Патриарха

редакционной коллегии и читателям
православного общественно-политического журнала молодежи
России и Русского Зарубежья "Мы в России и Зарубежье"

Дорогие братья и сестры!

Сердечно приветствую редакционную коллегию и читателей нового молодежного журнала "Мы в России и Зарубежье". Отрадно, что сегодня молодые люди в нашей стране и потомки тех, кто волею судеб вынужден был оказаться за пределами Родины, восстанавливают порушенные духовные связи, возрождают лучшие традиции прежней России, которые на протяжении долгих лет сохранялись в семьях эмигрантов.

Пусть ваше желание осмыслить пути нашего народа в истории, понять его настоящее, подготовить себя к активной практической деятельности, узнать, как преодолевали трудности русские люди, оказавшиеся в чуждом им религиозно-культурном окружении - будет способствовать установлению тесного сотрудничества между русскими православными людьми в России и Зарубежье, послужит духовному возрождению Отечества.

Призываю помнить: ваши труды должны быть неразрывно связаны с пониманием ответственности за их результаты. Преодоление сложившегося в нашей стране нравственного кризиса возможно лишь тогда, когда отношение людей друг к другу и к своим обязанностям будет основываться на верном духовном осмыслении окружающего мира и нашего долга перед ближними.

Ныне - время воссоединения расторгнутого нашего народа и прекрасно, что ваш журнал поставил дело содействия этому воссоединению в ряд главнейших своих целей.

Православный христианин должен являться таковым не только в церковной и частной жизни. Ныне, когда наше общество стремиться строить государственную жизнь на принципах демократии и самоуправления, сознательная гражданская позиция естественна для верующего человека. Стремление воплотить в общественной и политической жизни высокие евангельские нормы не может не воодушевлять молодые верующие души, особенно если самим Вашим образованием Вы подготавливаетесь именно к общественно-политическому служению. Поэтому, Ваше желание издавать общественно-политический молодежный православный журнал можно горячо приветствовать. Старайтесь только всегда руководствоваться неизменной любовью к каждому человеку, помня, что Господь наш Иисус Христос желает всем спастись и прийти к познанию Истины. Пусть Священное Писание, а также освященное авторитетом святых отцов и деяниями Церковных Соборов Предание нашей Православной Церкви всегда остаются путеводной нитью на вашем пути.

Желаю всем Вам крепости сил, усердия и успехов в трудах на благо нашего многострадального народа, нашего любимого Отечества.

Божие благословение да пребывает со всеми Вами.

 

Бог нам поможет

На вопросы обозревателя "ЛГ" Олега Мороза отвечает Святейший Патриарх Московский и всей Руси Алексий II ("Литературная газета" от M.I 1.90)

- Ваше Святейшество! Спустя несколько дней после октябрьского переворота 1917г. митрополит Тихон, получив известие об избрании его патриархом, говорил: "Ваша весть об избрании меня патриархом является для меня тем свитком, на котором написано: Плач, и стон, м горе... Сколько... придется мне глотать слез и испускать стонов в предстоящем мне патриаршем служении, особенно в настоящую тяжелую годину!" Не хотелось ли и Вам сказать что-либо подобное, когда Вы вступали на пост патриарха? Ведь и сейчас тяжелая година.

- 1990 год все же отличается от конца года 1917-го... Слова, которые вы привели, взяты святителем патриархом Тихоном из пророка Иезекииля. Их судьбы, конечно, удивительно схожи. И в дни патриарха Тихона, и в дни пророка Иезекииля только начиналось пленение их народов, в обоих случаях продлившееся 70 лет. И в том, и в другом случае это пленение было вызвано охлаждением ревности по Богу в народе, и ближайшей религиозной опасностью было подчинение верующего народа религиозным взглядам их новых властителей, то есть древнему или новому язычеству.

И пророк Иезекииль, и патриарх Тихон обращались либо к отступникам от веры отцов, либо к людям, находившимся на грани такого искушения. Я напомню вам слова, которые Бог говорил Своему пророку, прежде чем вручить ему этот горький свиток: "Я посылаю тебя к сынам Израилевым, к людям непокорным, которые возмутились против Меня; они и отцы их изменники предо Мною до сего самого дня. И эти сыны с огрубелым лицем и жестоким сердцем... Будут ли они слушать, или не будут.., но пусть знают, что был пророк среди них. А ты, сын человеческий, не бойся их и не бойся речей их... и говори им слова Мои..." (Иез.2, 3-7).

Сегодня, кажется, люди, напротив, ищут дорогу к Церкви, и потому обращаться к ним с такими суровыми словами было бы неуместно.

Что же касается моего личного самоощущения - оно определяется одной простой церковной заповедью: "На крест не просятся, но и с креста не бегают". Если мне будет уготован путь патриарха Тихона - я приму его. Но дерзать самому сравнивать себя с ним я не могу.

Кроме того, тогда удар сознательно и специально наносился по церкви и патриарху. Сегодня же и Церковь, и патриарх будут иметь лишь те скорби, которые будет переживать весь народ. И поэтому патриарху сегодня не стоит выделять свой особый крест.

- Каким Вам видится наше сегодняшнее общество? Могли бы Вы дать его беглый нравственный портрет?

- Мое видение определяется тем опытом социального общения, который я могу иметь. Пастырь большей частью имеет дело с людьми, которые сами обратились к нему. А раз человек обратился в Церковь - значит, нравственное, духовное начало в нем уже пробудилось. В целом задача пастыря - увидеть лучшее в человеке и надеяться на его возрастание. Конечно, та информация, которая идет со всех сторон, приводит подчас в отчаяние. Но, еще раз, те встречи, которые происходят и у меня, и у моих сослужителей, утешают, особенно это относится к детям, обучающимся в воскресных школах. Надеюсь, мы не потеряем это поколение.

Английский писатель и христианин Гилберт Честертон как-то сказал, что все люди делятся на две категории. Первая и лучшая из них - это просто люди, и их, к счастью, больше всего...

Прошедшие годы, конечно, оставили свой след. О том, каковы пороки нашей общественной жизни, знают все. А в области религиозной можно говорить поистине о религиозном одичании. Христианство пытались вытеснить из жизни людей - но на смену ему приходит подлинное язычество. Колдуны, "целители", суррогаты "восточной мудрости", обожествляемые "пришельцы"... И с этим язычеством, может быть, бороться будет тяжелее, чем тысячу лет назад.

- Люди требуют от КПСС покаяния - за весь тот океан горя и страданий, который она им принесла. Не чувствует ли необходимости в чем-либо покаяться и Русская православная церковь?

-Преподобный Исаак Сирии говорил, что "вся Церковь есть Церковь согрешающих, вся Церковь есть Церковь кающихся". Церковь вообще свята не святостью своих членов, а святостью Христа, Который живет и действует в ней.

Если мы этот даваемый нам талант не умножаем - мы грешим. У каждого из нас есть грехи перед Богом и перед ближними.

Но ваш вопрос, очевидно, имеет другой смысл: грешна ли Русская Православная Церковь перед русским народом? Но что такое Русская Церковь, как не сам русский народ, взятый в его духовном устремлении? И у Русской Церкви в целом нет греха, отдельного от греха русского народа.

Если же говорить более конкретно - мы не считаем, что позиция, занятая с 1927 г. митрополитом Сергием, а затем и последующим церковным руководством, принесла вред Церкви и народу. Об этой декларации много сейчас споров. Но ведь декларация митрополита Сергия 1927 г. не стоит каким-то ключевым, поворотным пунктом в истории нашей Церкви советских десятилетий. Принятая в надежде остановить гонения, она их в те годы не остановила. В плане же содержательном она не была первой или самой далеко зашедшей попыткой объяснения Церкви с властями, отказывавшими Церкви в самом праве на существование.

В этих попытках объяснения Церкви приходилось давать властям требуемую ими дань лояльности. Надо было пояснить, что сама Церковь не будет использовать свой авторитет для обострения конфронтации народа и власти, для разжигания политических страстей. Поэтому митрополит Сергий в этой декларации и сказал: "Мы хотим быть православными и в то же время сознавать Советский Союз нашей гражданской родиной, радости и успехи которой - наши радости и успехи, а неудачи - наши неудачи". На эту формулу было много нападок в церковной среде. Но ведь разве не то же самое сказал Тертуллиан - один из первых христианских богословов - римскому императору, также безбожнику и гонителю христиан: "Когда государство потрясено бедствиями, бедствуем также и мы, вместе со всеми членами его, и хотя толпа считает нас чужаками, но беда, кажется, не обойдет и нас" (Тертуллиан. Апология. XXXI, 3). Увы, и в этот раз беда не обошла стороной и христиан - вопреки их подчеркнутому нежеланию вступать в распрю с государством по политическим вопросам.

В самой же формуле митрополита Сергия есть нюанс, которого многие не хотят замечать. Он считает своими беды и радости Родины, а не атеистического государства. Причем о Родине он говорил в те времена, когда само слово это было почти под запретом. И потому не соответствуют истине утверждения из недавнего послания Синода Русской зарубежной церкви о том, что "декларация митрополита Сергия о тождестве интересов Церкви и безбожного государства до сих пор лишает патриархию свободы" ("Русская мысль", № 3711 за 12.02. 1988). Уж если что и лишало патриархию свободы, то, наверное, не декларация.

Дело не в словах 60-летней давности - магической силы они не имеют. Декларация 1927 г., еще раз повторю, сиюминутного реального плода не принесла. Но курс, намеченный еще патриархом Тихоном и развитый митрополитом Сергием, все же помог сохранить Церковь и дожить до сегодняшнего дня. Этот курс был - брать на свою совесть меньший грех, дабы избежать греха большего. Так солдат на войне убивает (и это грех), но отдать на погубление врагу своих ближних, с точки зрения Церкви, было бы грехом несравненно большим. Личное совершенство иногда приходится принести в жертву ради блага других. Патриарх, или митрополит, подставляющий под заведомый разгром свою паству, согрешил бы перед Богом, людьми, Россией больше, чем если бы компромиссом он заслонил Церковь. А заслонять приходилось разными путями, в том числе и провозглашением лояльности.

Это - больно. Но не может многомиллионная Церковь в тоталитарном государстве уйти в катакомбы. Мы грешили. Но виновны мы не перед народом. Ради него, ради возможности не уходить окончательно из реальной жизни сотен миллионов людей иерархи церкви брали грех на душу - грех молчания, грех неправды. И за него перед Богом мы каялись всегда.

Кроме того, наш отказ увести Церковь в катакомбы принес и еще сугубо духовный плод: мы, члены Русской Православной Церкви, не культивировали в себе ненависти и жажды мщения. Боюсь, что психология катакомб нас подталкивала бы именно к этому. - Не слишком ли покорно переносила Церковь те злодеяния, которым подвергли ее, вместе со всем народом, убийцы и садисты? Известно, например, что в связи с кампанией по изъятию церковных ценностей, начатой в феврале 1922 г., по России прошло до двух тысяч процессов и расстреляно было более десяти тысяч верующих, в том числе погибли ряд церковных иерархов, например, митрополит Петроградский Вениамин (он сейчас рассматривается как кандидат на канонизацию, равно как и более ранняя жертва большевистского террора - настоятельница Марфо-Марьинской обители великая княгиня Елизавета Федоровна). Я уж не говорю о бессчетных потерях, понесенных Церковью в последующие годы сталинщины. Между тем резких протестов со стороны Церкви, обращений к международной общественности и т. д. неизвестно. Даже в годы брежневщины, когда расстрелы уже не грозили, и тогда Церковь не поднимала голос протеста, не вступалась за жертвы произвола (об отдельных протестующих голосах священников я не говорю).

А ведь были моменты - особенно в период патриаршего служения Святейшего Тихона,- когда народ готов был увидеть в Церкви последнюю опору, сплотиться вокруг нее в противостоянии кровавой деспотии. Вместо противостояния была покорность.

-Трудно представить, чтобы так покорна была, допустим, Польская католическая церковь.

- Да ведь наша "покорность" была первоначально связана с ощущением того, что Церковь и Россия приемлют свою горькую чашу из руки Божией. И сами гонители воспринимались как орудие Божьего исцеляющего жгущего прикосновения. Вспомним послания патриарха Тихона или, скажем, более доступные для читателей вашей газеты стихи Максимиллиана Волошина времен гражданской войны. Помните: "Верю в правоту верховных сил, расковавших древние стихии, и из недр обугленной России говорю: "Ты прав, что так судил!.."

Католичество, конечно, имеет свои традиции. Но к числу этих традиций относится и политический реализм. Ни в Прибалтике, ни в послевоенной Польше, Германии, Венгрии, Чехословакии, Румынии католическая Церковь не возглавила антикоммунистическую борьбу. Более того, католические общины этих стран легче нашли свое место в социалистических условиях, чем мы,- они не вызвали на себя таких гонений, которые выпали на долю Русской православной церкви.

Позиция патриарха Тихона, который не стал призывать к вооруженному сопротивлению, является глубоко укорененной в православной традиции. Поистине это было не его личное решение, но через него сказалась вера всей Церкви, весь ее двухтысячелетний опыт. Здесь нет места обсуждать духовный смысл и обоснованность такого поведения. Скажу лишь, что оставаясь подлинно православным, нельзя было избрать иное. Вспомним хотя бы подвиг первых русских святых - страстотерпцев Бориса и Глеба.

- Есть ли у вас чувство обиды на КПСС и государство, которые долгие годы жестоко терзали Церковь?

- Спасителем нам заповедано молиться за врагов наших. Молитва же всегда есть созидательное напряжение благой воли. Это водящее, действующее, активное пожелание всеми силами своей души подлинного блага и добра, спасения тому, о ком ты молишься. Конечно, поэтому духовно невозможно ненавидеть того, кому ты молитвенно желаешь вразумления. Эти люди сами считали себя нашими врагами. Мы же не дозволяли себе испытывать к гонителям ненависти и зложелательства. Если бы мы поддались на это искушение, это и означало бы нашу духовную капитуляцию перед ними, ибо означало бы, что силы зла вошли в наше сердце и сделали нас едиными в злобе со своими гонителями.

"Ненавидь грех и люби грешника" - так говорит православие. Я могу и должен осудить (в смысле дать нравственную оценку) поступок человека... Но я не могу поставить знак тождества между этим поступком и самим человеком. "Этот человек солгал" - это дозволительное порицание. "Этот человек лжец" - это уже греховное осуждение. Не оправдывая грех гонений на Церковь со стороны государства и со стороны идеологических вдохновителей этих преследований, мы все же всегда старались видеть в гонителях живых людей. Верующие и священники, прошедшие лагеря, рассказывали, что, бывало, даже своих охранников и следователей им удавалось обращать ко Христу. Это о них, об исповедниках, слова того же Волошина: "В пытках мы выучились верить и молиться за палачей. Мы поняли, что каждый есть пленный ангел в дьявольской личине".

- Как Вы полагаете, почему марксисты прекратили многодесятилетнюю борьбу с Церковью? Просто осознали ее практическую бесперспективность или вняли более глубоким движениям разума и сердца?

Надеетесь ли Вы, что возрождающаяся Церковь сможет внести вклад в решение проблем, стоящих перед нашим обществом? Не кажутся ли Вам преувеличенными такие надежды?

- За все благие изменения в нашей жизни в первую очередь мы всегда приносим благодарение Богу - подателю жизни и добра. Воля Его сказывается и через побуждение людей к исканию добра.

Происходящие перемены не могли не произойти, ибо 1000 лет христианства на русской земле не могли исчезнуть совсем и ибо Бог не мог оставить свой народ, столь возлюбивший Его в своей прежней истории. Не видя десятилетиями просвета, мы не оставляли молитв и надежды - "сверх надежды надежды", как говорил апостол Павел. Мы знаем историю человечества и знаем любовь Бога к сынам Его. И из этого знания мы черпали уверенность, что времена испытаний и господства тьмы кончатся. Слава Богу, люди и власти поняли наконец, что вести войну с Церковью и с верой - значит вести ее со своей собственной душой.

Кроме того, груз нерешенных общественных проблем заставляет многих предполагать, что где-то вне их среды все же есть опыт их решения - за границей или в вытесненной за пределы активной общественной жизни Церкви.

Что касается возможности Церкви помочь обществу - надо учесть, что, накопив тысячелетний опыт помощи каждой человеческой душе. Церковь не имеет готовых рецептов для общества в целом, для решения его экономических, политических, экологических проблем. Здесь мы должны искать и думать вместе. Здесь и лежит поле собственно диалога (в отличие от церковной проповеди и душепопечительства).

Диалог этот сегодня ведет Церковь через участие в Верховном Совете страны и в других органах государственной власти, через совместные конференции, запросами, которые общество обращает к Церкви, и реальной способностью духовенства, недостаточно подготовленного к диалогу и слишком малочисленного для нашего 200-миллионного народа, возвращающегося к вере, чтобы ответить на эти запросы.

Тем более очевидна необходимость различать суждения отдельных священников (особенно по вопросам культурной и общественной жизни) от позиции Православной Церкви в целом.

У нас есть образованные люди, сочетающие в себе владение современной культурой и укорененность в православной традиции. Кроме того, верующие, работающие в светских учреждениях науки и культуры, теперь, не тая более своих убеждений, открыто сотрудничают с Церковью, а многие из них принимают и священный сан. Растет и уровень наших духовных академий. Совместными усилиями богословских сил Церкви Священный Синод вырабатывает позицию Церкви по важнейшим вопросам современной жизни. Поэтому затруднение или неспособность того или иного священника дать нужный совет не означает, что подобающий ответ не может найти вообще вся Церковь. Разные служения есть в организме церкви - и потому с одними вопрошаниями уместно обратиться в монастырь, с другими - в духовные академии, а с третьими - самыми основными и нужными человеку - к своему приходскому священнику.

Компенсировать же нехватку подготовленных пастырей мы будем стараться через развертывание широкой издательской деятельности. В условиях, когда не каждый священник может быть серьезным учителем и проповедником, мы надеемся, что телевидение и средства массовой информации помогут нам донести слово Божие до людей.

Мы надеемся также, что богословски грамотные и подготовленные миряне смогут взять на себя часть труда по возрождению подлинно приходской жизни. В этом нельзя ограничиваться усилиями лишь иерархии и священнослужителей. Надо на деле вспомнить, что наша Церковь "соборная" и что заботы Церкви - это заботы каждого христианина, каждого прихожанина. Должно стать нормальным преподавание закона Божия религиоведения, начал духовности и нравственности мирянам. Хотелось бы, однако, предупредить, что возможно появление самозванцев, людей, которые под видом православия будут проповедовать иные взгляды или же просто не будут обладать необходимой подготовкой в области вероучения. Поэтому мы считаем, что просветительскую работу миряне должны вести лишь по благословению священника или епископа, которые могли бы удостоверить доброкачественность преподаваемого материала. С другой стороны, светским лицам, приглашающим представителей Церкви для чтения курсов лекций в светских учреждениях образования и культуры, следовало бы спрашивать потенциальных преподавателей о наличии у них благословения и подтверждения со стороны Церкви.

Надеюсь, что развитие катехизаторского и проповеднического служения поможет скорейшему приходу в Церковь новых людей, которые смогут исцелить те недуги нашей церковной жизни, которые не сможем, быть может, преодолеть мы. Создание церковных братств, ставящих перед собой задачи просветительской деятельности,- знамение времени и ответ на нужды церкви.

- В эти дни, когда нигде нет мира - ни на улице, ни в душе,- многие с надеждой смотрят на Церковь, ожидая увидеть в ней пример мудрости и спокойного достоинства. И Церковь в самом деле говорит о мире, о любви, о взаимном прощении. В проповедях. Но в реальной жизни и ее захватывает всеобщая эпидемия ненависти, борьбы, противостояния. Разгорается вражда между конфессиями, идут атаки на Русскую Православную Церковь со стороны так называемых карловчан, украинских автокефалистов. Все мы были свидетелями такой исступленной вражды во время Вашей недавней поездки в Киев. Как это все понимать?

- За рубежом образовалась своя эмигрантская церковь, к сожалению, чуждающаяся общения с Русской Православной Церковью и обвиняющая ее в политических и чуть ли не вероучительных компромиссах. О вероучительных, догматических изменениях в нашей церкви всерьез говорить, конечно, нельзя. (Если не считать за "догматическую революцию" наше несогласие считать монархию единственно возможным способом устроения христианского общества). В области политики... Я не считаю нравственно безупречной позицию человека, который приближается к изголовью тяжко избитого человека и вместо помощи осыпает его упреками: что же ты, мол, не кричал и не звал на помощь, когда тебя били! Значит, слишком сильно били, так сильно, что и кричать было нельзя...

А с другой стороны, подумайте - если б во времена татарского ига нашлись церковные деятели, которые воспротивились бы политике Александра Невского, митрополитов Алексия и Петра, направленной на замирение с ордой, и начали призывать к анафеме и к организации немедленного восстания? Приблизил бы этот раскол час освобождения?..

Или что было бы, если б в Византии Церковь начинала бы раскалываться из-за политических симпатий или антипатий к тому или иному императору?

Нам не нужны "богословско-политические" инспекции из-за рубежа, проверяющие, так ли мы верим, православно ли молимся и благодатна ли наша церковная жизнь. Но мы с радостью примем попытки поделиться с нами духовным опытом, накопленным зарубежным православием, опытом жизни в условиях, весьма отличающихся от наших, но сейчас, кажется, уже становящихся и нашими.

Мы готовы к соединению - на церковной, а не на политической основе. От нас же требуют именно политических деклараций и жестов. Но так ведь скоро мы дойдем до того, что человек, пришедший креститься, сначала допросит священника о его политическом кредо и в случае несовпадения позиций пойдет искать другой приход!

Согласитесь, нелепа ситуация, когда будут сосуществовать "Русская православная монархическая церковь", "Русская конституционно-демократическая церковь", Белорусская православно-экологическая церковь" и т. д.

А если всерьез - церковь издревле строится только по территориальному признаку. Епископ Нью-йоркский имеет не больше прав открыть свой приход в Рязани, чем епископ Ташкентский.

Всех тех, кто согласен быть с нами в единстве веры, кто желает с нами идти ко Христу, мы считаем своими и не желаем, чтобы государственные границы или политические пристрастия разделяли братьев.

Что касается так называемых украинских автокефалистов - эти люди хотят видеть в Христе не своего Господа и Судию, а союзника. Союзника в политической борьбе. 2000 лет назад люди также отнеслись ко Христу, как к политической фигуре: одни надеялись на Него как на политического лидера, другие опасались Его так же, как опасного политического преступника. И в итоге вместе они распяли Его... Подчинение церковных интересов политическим, превращение Церкви в инструмент политики всегда является насилием над верой и Церковью, всегда ведет Церковь на Голгофу.

Лишь человек неглубокой веры, не подлинный христианин может использовать свою веру для достижения каких-то житейских или политических выгод. Но что является грехом для одного человека - является грехом и для группы людей, для партии. Если бы украинские автокефалисты четко могли разъяснить, в чем единство с русской Церковью мешает делу их духовного спасения и в чем они станут духовно богаче, отмежевавшись от своих русских братьев, - я постарался бы их понять.

У Украинской Православной Церкви есть свои специфические сложности, есть свои традиции. Зная об этом, мы предоставили ей независимость и самостоятельность в делах управления. Но несерьезно, когда скажем, использование церковнославянского языка на богослужении хотят запретить под предлогом, что это, мол, московские происки против украинского языка. Ведь и в Москве мы молимся не на русском, но это вопрос не политический, а богословско-духовный, и видеть в нем дискриминацию Церковью русских было бы явно неумно.

На языке же ультиматумов, обвинений и ненависти в любом случае в Церкви говорить не стоит.

- Ситуация в стране становится все более критической. Если не тайна, о чем вы молитесь в эти дни?

- Это, наверное, заключительный вопрос. И чтобы, отвечая на него, подвести итог всей нашей беседы, я хотел бы привести слова, которыми отец Георгий Флоровский заканчивает свою книгу "Пути русского богословия": "Ошибки и неудачи прошлого не должны смущать. Исторический путь еще не пройден, история Церкви еще не кончилась. Не замкнулся еще и русский путь. Путь открыт, хотя и труден. Суровый исторический приговор должен перерождаться в творческий призыв несделанное совершить. И многими скорбями подобает в царствие Божие внити".

... Вы разве не чувствуете здесь не только утвердительное суждение, но и молитву?

 

Беседа с Патриархом Московским и всей Руси Алексием II

("Комсомольская правда" от 06 04 91)

- Сегодня наше Отечество переживает Смутное время. Внутри Церкви активизировались силы, которые стараются навязать мнение: какой должен быть истинный путь Церкви, как надо перестраивать и обновлять жизнь. Ваше Святейшество, что Вы думаете об этом?

- К сожалению, часто считают, что задачи Церкви находятся в одном контексте с задачами политических партий. Поэтому неизбежны и неизживаемы конфликты между Церковью и государством, Церковью и властью. Они были всегда. С самого начала Церкви приходилось платить кровью своих мучеников за право жить без постоянной ориентации "направо" и "налево". Этот конфликт не был решен и когда государство стало христианским. И в Византии, и в России государи продолжали считать свои интересы абсолютными интересами, а к Церкви относились как к некоему инструменту своей государственной политики.

- Утилитарное отношение государства к Церкви заметно и сегодня. Кстати, каково отношение Церкви к референдуму? Верно ли считать, что встреча Патриарха в Кремле стала своеобразным благословением Союзу?

- Во-первых, благословения никто не просил. Так что об этом речи нет. Наша страна является исторически сложившейся, со своими экономическими, духовными связями. Мы убеждены, что 1917 год не является ни началом, ни концом нашего исторического пути. Но идеологические и политические средства, которыми руководствовалось государство все эти годы, исчерпаны. Мы надеемся, что в противостоянии сил, выступающих за раскол страны, и сил, желающих сохранить прежнюю политическую систему практически неизменной, заявят о себе и иные силы, желающие нашему государству единства, но на принципиально новой политической основе. А требование однозначного "да" или "нет" - ведь это и есть большевизм мышления.

- Почему Патриарх приехал в Кремль накануне референдума, а не Президент прибыл в Патриархию?

- Даже князь Владимир приглашал к себе священнослужителей, крестивших Русь. Христос не стеснялся прийти не только к власть имущим, но и к последним грешникам.

- Не было ли попыток вовлечь Церковь в прибалтийский конфликт?

- Еще в прошлом мае Конференция Европейских Церквей, президентом которой я являюсь уже многие годы, приняла заявление, в котором говорилось: "Мы молимся о том, чтобы народы Балтики достигли самоопределения мирными законными средствами".

Январские же события в Вильнюсе вынудили меня уточнить позицию. 15 января в газете "Известия" применение вооруженной силы было мной охарактеризовано как грех.

- В чем суть конфликта Русской Православной Церкви с зарубежной Церковью?

- Для нас эти разногласия печальны, потому что они носят сугубо политический характер. Для Русской Православной Церкви размежевание верующих на политической основе - вещь неприемлемая.

Нас разделяет прежде всего наличие у нас, оставшихся в России, такого опыта, которого, к счастью, нет у них. Это - опыт жизни Церкви в условиях репрессивного режима, который установился на необозримое время. Как выжить в условиях тоталитаризма, если нет надежд на его распад? Вспомним, что еще в 70-е годы Солженицын говорил о том, что скорее с исторической арены исчезнет западно-демократическая модель общества, нежели коммунистическая. Легко с позиции книжного морализма обвинять нас в том, что мы заплатили "кесарю" слишком большую дань. Но как же можно не понимать, что раз дань платили именно мы - то мы и переживали нравственную боль и муку несравнимо большую, чем наши далекие судьи...

Ведь и для Патриарха Тихона в послереволюционное время сложнее всего было понять: власть большевиков - случайность, кратковременность или она воцарилась надолго. Это не вопрос приспособления или конъюнктуры. Для Церкви этот вопрос очень важен и серьезен: надо распознать волю Божью о нас. Любая власть - если она власть, а не мираж - от Бога.

В христианской, да и Патриаршей проповеди тех лет постоянно звучит мысль о том, что в бедах, постигших нас, виновны мы сами: "Достойное бо по делом нашим приемлем". Именно приемлем, а не отвергаем, не убегаем. Это область глубоких христианских переживаний.

Вообще можно сказать так: духовная мудрость человека определяется его отношением к тем несчастьям, которые постигают его самого, его народ, Родину. Она измеряется тем, в какой степени мы готовы принять, осознать и, если хотите, оправдать те страдания, которые постигают всех нас. Распознать в них не какую-то случайность, а крест, тяжелый крест, через который человек и должен обновиться, прийти к спасению. Христианский путь - это путь узкий, скорбный, путь крестоношения. - Что означает выражение "узкий путь"? Почему христианство при этом называют религией свободы? Почему Христос говорил: "Бремя мое легко"?

- Есть путь широкий, путь без ориентиров. Путь, при котором человек не понуждает себя ежедневно и ежечасно к духовным усилиям. Этот путь не способствует внутреннему рождению человека. Но если тот преодолевает свои слабости, душевные и духовные беды, то он преображается. Об этом мы сейчас забыли. Любовь, страдание - это крест. Христос еще до своего Распятия говорил: "Кто хочет быть совершенен, тот пусть возьмет крест свой и идет за мной".

Путь Христов тяжек. Это постоянное совершенствование. Любому, кто живет по совести, никогда" не бывает легко. Но духовно - это поистине бремя легкое и благое. Ибо радостно послушание совести, послушание любви.

- Ваше отношение к священнослужителям, которые стали депутатами?

- Священники, епископы, любой христианин имеет право участвовать в общественной деятельности. Но они не имеют канонического права отождествлять свою позицию с позицией всей Церкви.

- Это - грех?

- По меньшей мере, самозванство. Главное для Церкви соединять людей там, где их можно соединить. Именно тогда, когда растет политическая поляризация, для Церкви важнее всего стать для всех - убежищем и спасением. Обычно человек приходит в Церковь и священник его спрашивает: како веруеши? Но сейчас же ситуация обратная. Прихожанин намерен допросить священника о его политических взглядах и на основании этих ответов решить, будет ли он молиться у этого батюшки или нет.

- Как обустроить Россию? У России есть своя духовная миссия?

- У России своя судьба. И я убежден, что она отлична от путей иных народов. Но нельзя внешне вернуть то, что было 70 или 300 лет назад. Это утопия. Нельзя вернуть политическую систему. Но можно перейти, вернуться к утраченной системе ценностей. Когда говорили "Святая Русы", то это не означало, что Русь считала себя святой. Русь стремилась к святости, чистоте и безгрешности. Если мы хотим возродить Святую Русь, то мы должны возродить ту систему, иерархию ценностей, которой мы обязаны лучшими страницами своей истории.

- Каковы эти лучшие страницы?

- Страницы эти связаны с убежденностью, которую Русь, Россия впитала от православия: только святость нормальна для человека. А грех, любой, даже самый маленький и самый распространенный, ненормален и искажает природу человека.

Абсолют, стремление к абсолюту - национальная черта России. Она проявлялась и проявляется во всех. Да в тех же большевиках, в конце концов. Россия с болью, но пережила время служения богам ложным. Боюсь, однако, она не сможет пережить то время, когда человек вообще откажется служить чему бы то ни было, полагая свое маленькое и здешнее бытие вполне самодостаточным.

- Зарубежная Церковь давно уже причислила Императора Николая II и его семью к лику святых. Почему это не сделала Русская Православная Церковь?

- Каждую неделю Патриархия получает по этому поводу послания и "за", и "против". Канонизация не означает ничего в судьбе того человека, который канонизируется. Божий суд над ним уже свершился. Канонизация имеет смысл, как некий церковно-педагогический акт для людей, которые еще продолжают свое земное существование. Сейчас слишком сильна тенденция канонизировать все деяния его жизни. Не за то, как он умер, а за всю его политику и жизнь. Здесь есть опасность не канонизации, а идеологизации. Здесь спорных вопросов очень много. Пока не будет у людей выработано православное отношение к мученичеству, как к тому, что не столько завершает земной путь, сколько открывает новую жизнь, до тех пор эти вопросы будут возникать.

- Этот акт может вызвать конфликт между Церковью и властью?

- Сейчас по крайней мере церковное сознание озабочено гораздо больше сохранением мира в Церкви, нежели отношениями с властью. Не может быть речи о том, что царя Николая II не спешат причислить к лику святых в силу его царского происхождения. Ведь и в самые страшные времена мы не отказались от открытого почитания как святых князя Владимира" или Александра Невского.

- Говорят, что Русская Православная Церковь - Церковь, тесно связанная с советской властью. Подтверждение тому ищут в конфликте с Русской Зарубежной Церковью...

- Легко заклеймить вместо того, чтобы серьезно и взвешенно разобраться в реальном положении, в истории. Человеку, конечно, удобнее снять с себя ответственность перед Богом, чем вдумываться.

Схема вполне стандартна. Похожа на традиционную уловку былых антицерковников. Взять какого-то отдельного священника или монаха и сказать: "Вот он какой нехороший. И все они такие..."

- Есть слова Христа: "По пришествии Своем найду ли Я веру на Земле?" Как это понять?

- Глаза боятся - руки делают. Эта русская пословица о работе. Когда отстраненно посмотришь на религиозную запущенность российского общества, становится страшно. Но когда видишь, как то в одном, то в другом человеке зажигаются огоньки веры, любви, кротости и молитвы, отчаяние уходит.

Мы не знаем, какие судьбы ждут Россию. Но мы должны исполнить свой долг. Мы должны нашу радость о Христе воскресшем подарить как можно большему количеству людей.

- Что значит русскому в России быть христианином?

- Наверное, то же самое, что и еврею. Помните, Иоанн Креститель говорит фарисеям: "Не вздумайте говорить о себе - отец у нас Авраам". Так и нам, пожалуй, нет смысла восклицать: отец у нас - Сергий Радонежский, если мы лишь клянемся его именем, но не живем его молитвенной жизнью.

- Как Вы относитесь к патриотическим движениям?

- Патриотические движения у нас - крайних форм, но в них может быть две вещи, дающие надежду на то, что их можно преобразить. Первое - это небезразличие к судьбам своей страны. И второе - в них есть дух служения, о котором мы говорим. Они действительно хотят служить идее, может быть, несколько неправильно понятой, извращенной, с неверно понятыми целями и задачами. Если бы у Церкви была возможность серьезного воспитания, то и это можно исправить. Есть религиозная дикость, но есть еще и одичалость национального сознания. Принцип церковной жизни здесь, как и во всей, наверное, человеческой жизни, такой: отсекать ничего нельзя. Надо преобразовывать.

- Ваш первый Патриарший визит был в Израиль. Обсуждался ли там вопрос об антисемитизме в России?

- Я встречался с премьер-министром Й.Шамиром, с президентом Израиля X. Герцогом, с религиозными лидерами Иерусалима. У меня сложилось впечатление, что они понимают, что христианство и православие нельзя считать источником антисемитизма. Чрезвычайно важно и показательно было, что израильская сторона выразила готовность содействовать нашей Церкви в решении наших имущественных проблем в Палестине, а также вопросов, связанных с возрождением паломничества во Святую Землю.

- Божья Матерь покровительствует России... В день отречения императора Николая II от престола была явлена икона Божией Матери, на которой изображена Богородица, держащая скипетр и державу, символы царской власти...

- В те дни при участии святителя патриарха Тихона был написан акафист этой иконе, Державной иконе Божией Матери. В нем есть такие слова: "Премилостивый Господь и Создатель наш посла во дни гневнаго Посещения Своего Ангела Пресветлаго новоявленна в образе Твоем Державном". Икона эта - не предостережение. Это утешение нам. Даже в скорби своей Господь придет к нам. В испытаниях наших Господь близок к нам, он не оставит нас. Мы, очевидно, ушли далеко от Него и поэтому испытываем боль. То же самое можно сказать и о совершившемся 2 месяца назад возвращении мощей преподобного Серафима. В наступающие для народа, для страны тяжелые, скорбные дни нам тоже дается это духовное утешение.

- В чем скорбность будущих дней?

- Да в том, что на самых разных уровнях, в самых разных областях жизни людей постигает очень печальное нездоровье, начиная от уровня государственного, национального бытия. В душе человека тоже начинается идеологизация.

- Похоже, что самые трудные времена нас ждут впереди...

- Я думаю, что да. Мы не имеем права убаюкивать людей. Сейчас те группы, партии и лидеры, которые говорят:

идите за нами, и мы вам за столько-то дней или лет все устроим, несут очень большую, тяжелую ответственность, потому что очень разрушительно для человеческого сознания - обещать что-то и не выполнять. Но потом-то наступит ухудшение, это неизбежно. Надо честно предупредить людей о том, что начинаются тяжелые времена. К ним надо быть внутренне готовыми. В конце концов, время нашей скорби может быть сокращено в зависимости от нашего внутреннего состояния.

Если мы придем к подлинному покаянию, только тогда возможно улучшение. Но покаяние означает перемену самой системы ценностей. Для чего мы живем? Опять тот же самый вопрос: во сколько мы оцениваем свою душу, свою жизнь?

- Как Вы думаете, монархия для России - лучшая политическая система?

- Дело в том, что монархия в России была разной. Скажем, великие княжества домосковского периода, царствование московского периода и императоры петербургские - это разные модели государственного строения. И главное, религиозное самосознание было разное. Скажем, Великий князь Киевский или Владимирский, или Московские князья, до Ивана Грозного, ощущали себя служителями земли Русской. А начиная с Ивана Грозного, они чувствовали себя властителями. Не думаю, что так однозначно этот вопрос можно ставить или решать. Нельзя забывать, что для Церкви не могут существовать какие-то вечные и непреходящие национально-государственные устроения. Вечностью обладает человеческая душа. Все остальное может уходить. Нам нужно, решая вопросы будущего нашей страны, всматриваться не столько в наше прошлое, сколько вслушиваться в голос Божий, те события, которые сейчас происходят.

- Акафист иконе Державной Божией Матери был забыт официальной Русской Церковью и читался лишь в Катакомбной церкви. Значит, Русская Православная Церковь шла на поводу у богоборческой власти?

- Державная икона всегда почиталась. Она хранилась и в Церквах, и дома у верующих. Акафист, службы переписывались и читались. Но есть слова апостола Павла: "Не давайте повода ищущим повода". Поскольку власти в этом акафисте видели обличение своего зла и поэтому боялись, то зачем же их провоцировать и вызывать на Церковь лишние беды, лишние гонения? Для понимания христианской политики чрезвычайно важно уяснить, что христианство вообще - реальность иерархическая. Существует иерархия ценностей: что важнее всего, что необходимее всего? Для Церкви важнее всего сохранить себя, сохранить для людей, для возможности доступа к чаше Христовой, к чаше причастия.

Есть правило: христианину приходится брать на душу грех, чтобы избежать греха большего. Если хотите, типичный пример: война, Церковь не вольна в этом. Ей приходится благословлять солдат, защищающих Родину. Убийство остается убийством даже на войне, и это грех. Солдат, вернувшись с войны, должен нести покаяние.

- Но ведь убивать - не желание солдата, а его долг...

- Долг есть долг, но любое убийство отравляет душу. На войне солдат ненавидел кого-то. Рана душе нанесена.

- А если человек не идет на войну?

- Грех еще больший.

Но есть ситуации, в которых человек, христианин должен жертвовать личной чистотой, личным совершенством. Для того, чтобы отстоять нечто большее.

- Отечество?

- И Отечество. И Церковь, и вообще ближних.

- Нежелание служить в армии - большой грех?

- Это не в традициях Русской Церкви. Иоанн Креститель сказал солдатам Римской армии, по сути, оккупационной:

"Слабых не обижайте". Он не говорил:

уходите из армии, поворачивайте оружие против ваших эксплуататоров. "Слабых не обижайте".

Так же и в области церковной политики. Вот Преподобный Иоанн Лествичник в VI веке говорил в наставлении к пастырям: "Можно оставить одно добро ради другого, большего добра. Так поступил тот, который бегал мученичества не по страху, но для пользы спасаемых под его руководством".

Так и в отношении митрополита Сергия, последующего церковного руководства при советской власти. Приходилось говорить неправду, приходилось говорить, что у нас все нормально. Но ведь шли гонения на Церковь. Делались заявления о политической лояльности. Отказывались от полноты церковной жизни, от благотворительности, от милосердия, от Державной иконы Божией Матери тоже. Шли на компромиссы. Ради того, чтобы оставили Церковь людям. Чтоб Церковь не ушла совсем в катакомбы. Чтоб человек мог найти, если у него есть желание, этот храм. Чтоб он мог хотя бы причаститься и исповедаться. Митрополит Сергий, когда подписывал декларацию, сам находился в тюрьме, но он подписал не для того, чтобы выйти. Есть сведения, что ему сказали так: если вы не подпишете, все епископы, которые находятся в заключении, будут расстреляны. Это свыше сотни человек. Вот вопрос: можно ли покупать чистоту собственных одежд ценой сотни жизней? Хорошо заявлять об абсолютистских позициях, находясь за океаном. В таком случае я могу сказать митрополиту Виталию: если вы убеждены, что миром правят масоны, то почему вы не анафематствуете президента США?

- Может ли повториться гапоновщина?

- Может, пока у нас будут священники, которые полагают, что их главная задача - не свершение таинств, не священнослужение, а политика.

 Речь Алексея II, патриарха Московского и всея Руси,
сказанная им 13 ноября 1991 г. в Нью-Йорке на встрече с раввинами  (в сокращении).

Дорогие братья , шолом вам во имя Бога любви в мира! Бога отцов наших, которые явил Себя угоднику Своему Моисею в Купине неопалимой, в пламени горящего тернового куста, и сказал: "Я Бог отцов твоих. Бог Авраама , Бог Исаака, Бог Иакова". Он Сущий - Бог и Отец всех, а мы все братья , ибо мы все дети Ветхого завета его на Синае, который в Новом завете, как мы, христиане, верим, обновлен Христом. Эти два завета являются двумя ступенями одной и той же богочеловеческой религии, двумя моментами одного и того же богочеловеческого процесса. В этом процессе становления Завета Бога с человеком, Израиль стал избранным народом Божиим , которому были вверены законы и пророки . И через него восприял Свое "человечество" от Пречистой Девы Марии воплотившийся Сын Божий. "Это кровное родство не прерывается и не прекращается и после Рождества Христова... И потому мы, христиане, должны чувствовать и переживать это родство как прикосновение к непостижимой тайне смотрения Божия". Очень хорошо это выразил выдающийся иерарх и богослов Русской православной церкви архиепископ Херсонский и Одесский Никанор (Бровкович) в проповеди, произнесенной в Одессе более чем сто лет назад.

Главная мысль этой проповеди - теснейшее родство между ветхозаветной и новозаветной религиями. Единение иудейства и христианства имеет реальную почву духовного и естественного родства и положительных религиозных интересов. Мы едины с иудеями, не отказываясь от христианства, не вопреки христианству, а во имя и в силу христианства, а иудеи едины с нами не вопреки иудейству, а во имя и в силу истинного иудейства. Мы потому отделены от иудеев, что мы еще "не вполне христиане", а иудеи потому отделяются от нас, что они "не вполне иудеи". Ибо полнота христианства обнимает собой и иудейство , а полнота иудейства есть христианство .

В основе выступления архиепископа Никанора лежала идея взаимопонимания между Православной церковью и еврейством. Это стремление к сближению не было одиноко в нашей Церкви. Еще в 1861 г. епископ Нижегородский Хрисанф (Ретивцев) призвал Церковь содействовать прекращению враждебности, установить отношения диалога с евреями . В таком же духе обращался к евреям в начале нашего века и архиепископ Николай (Зиоров). "Еврейский народ близок нам по вере . Ваш закон - это наш закон, ваши пророки - это наши пророки. Десять заповедей Моисея обязывают христиан, как и евреев. Мы желаем жить с вами всегда в мире и согласии, чтобы никаких недоразумений, вражды и ненависти не было между нами".

Исходя из таких вероучительных и богословских убеждений, иерархи, духовенство и богословы нашей Церкви решительно и открыто осуждали всякие проявления антисемитизма , вражду и погромы в отношении евреев. Так, осуждая погром 1903 года в Кишиневе , архиепископ Волынский Антоний (Храповицкий) публично заявлял: "Жестокие кишиневские убийцы должны знать, что они посмели пойти против Божественного Промысла, что они стали палачами народа, который возлюблен Богом" .

Во время печально знаменитого суда над Бейлисом эксперты нашей Церкви - профессор Киевской духовной академии протоиерей Александр Глаголев и профессор Петербургской духовной академии Иван Троицкий - твердо защищали Бейлиса и решительно высказались против обвинений евреев в ритуальных убийствах . Очень много сделал для защиты евреев от антисемитских нападений со стороны крайних радикально-правых организаций митрополит Санкт-Петербургский Антоний (Валдковский). Мужественно защищали евреев от вражды и неправых обвинений со стороны антисемитских кругов многие другие наши иерархи и богословы: митрополит Макарий (Булгаков), епископ Гродненский Донат (Бабинский), епископ Виссарион (Нечаев), архиепископ Серапион (Мещеряков), архиепископ Макарий (Миролюбов)...

Отдельно надо сказать об участии в защите евреев против антисемитизма многих наших богословов и выдающихся религиозных мыслителей - например, Владимира Соловьева , Николая Бердяева , о. Сергея Булгакова . Соловьев считал защиту евреев, с христианской точки зрения, одной из важных задач своей жизни. Для него еврейский вопрос не есть вопрос о том, хороши или плохи евреи, а есть вопрос о том, хороши или плохи мы, христиане. Для налаживания христианского диалога много сделали наши знаменитые православные религиозные мыслители, евреи по происхождению, Семен Франк и Лев Шестов.

Однако не только знаменитые иерархи и богословы участвовали в этом благородном деле. Многие священники на местах активно защищали и спасали евреев от погромов и преследований. Во время второй мировой войны и нацисткой оккупации духовенство и верующие нашей Церкви, рискуя своей жизнью, укрывали евреев. Классические примеры этого - мать Мария (Скобцова), священники Дмитрий Клепинин и Алексей Глаголев, многие другие, о подвигах которых, о жертвенном служении спасению их еврейских братьев и сестер следует всем вам знать. Армия нашей страны в борьбе с гитлеровской Германией ценою жизни почти 20 миллионов победила нацизм, освободила оккупированные немцами страны Европы и тем предотвратила "окончательное решение еврейского вопроса", запланированное и жестоко проводимое нацистами на этих территориях, спасла евреев от полного истребления .

После второй мировой войны наша Церковь начала налаживать свои отношения, сотрудничество со всем христианским миром, со многими международными нехристианскими организациями и объединениями, в том числе и с еврейскими . Мы активно участвовали в деятельности Всемирного совета церквей , в частности, его комиссии "Церковь и еврейский народ", в работе международных конференций - в Москве были проведены две крупные международные конференции представителей христианских церквей и нехристианских мировых религий, где Русская православная церковь выступала с решительным осуждением милитаризма, расизма и антисемитизма.

К сожалению, сегодня, в трудное для нашего общества время, антисемитские настроения в нашей жизни проявляются довольно часто. У этих настроений, распространенных среди крайних экстремистов, правых шовинистических групп, есть питательная среда: общий кризис, рост национального обособления... Задача Русской церкви помочь нашему народу победить зло обособления, этнической вражды, узкоэгоистического национал-шовинизма . В этом трудном, но святом для всех нас деле мы надеемся на понимание и помощь наших еврейских братьев и сестер. Совместными усилиями мы построим новое общество , - демократическое , свободное , открытое, справедливое, такое общество, из которого, никто не желал бы больше уезжать и где евреи жили бы уверенно и спокойно, в атмосфере дружбы, творческого сотрудничества и братства детей единого Бога - Отца всех. Бога отцов ваших и наших.

С радостью я должен засвидетельствовать здесь, что желание вести сближающей диалог с Русской православной церковью всегда находило положительный отзвук и поддержку со стороны общественных и духовных руководителей еврейских общин в нашей стране. Из наиболее известных можно упомянуть Ицхака Бер Левинсона , который был отцом движения Гаскала (первая половина XIX в.) - движение высокой духовности среди евреев России. С предложением вести диалог между евреями и Русской церковью он обратился к архимандриту Христофору, ректору Кременецкой духовной семинарии на Волыни, где они оба жили и работали. Книга Левинсона о диалоге с православными "Довольно крови" была переведена на русский язык в 1883 г. и получила широкое распространение. Ее популярность напугала наших реакционеров, и они осудили ее в начале века как опасную для православного духовенства.

В связи с еврейско-православным диалогом следует назвать еще несколько имен: раввина Шмуила Александрова из Бобруйска (Беларусь) - знаменитого еврейского каббалиста , находящегося под влиянием В. Соловьева и убитого фашистами в 1941 году; раввина Лейб Иегуда Дон-Яхия из Чернигова (Украина) - он испытал на себе влияние Толстого , которого часто цитировал в своих проповедях. Следует вспомнить нашего современника профессора Михаила Агурского из Иерусалима, знатока истории евреев в России, много сделавшего для нашего сближения. Недавно он приехал из Израиля в Москву на конгресс русской диаспоры и здесь неожиданно умер. Вечная ему память...

Вообще, евреи в нашей стране с уважением относились к нашей Церкви и ее духовенству . Не случайно адвокатом митрополита Петербургского Вениамина в 1922 г. на суде по делу так называемых "церковных ценностей" был еврей Гуревич, который самозабвенно защищал митрополита...

На иконостасе нашего русского храма в Иерусалиме начертаны слова псалмопевца: "Просите мира Иерусалиму". Это сейчас то, что нам всем нужно - и вашему, и нашему народу, всем другим народам, ибо как Бог наш един и неделим для всех чад Его.

ПОСЛАНИЕ ПАТРИАРХА

Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II направил послание архипастырям, пастырям, монашествующим и всем верным чадам Русской Православной Церкви в связи с открытием Международной духовно-просветительской программы «Под звездой Богородицы».

АРХИПАСТЫРЯМ, ПАСТЫРЯМ, МОНАШЕСТВУЮЩИМ,
ВСЕМ ВЕРНЫМ ЧАДАМ РУССКОЙ ПРАВОСЛАВНОЙ ЦЕРКВИ

Возлюбленные о Господе архипастыри, всечестные отцы, боголюбивые иноки и инокини, благочестивые миряне, дорогие братья и сестры!

В светлый и великоторжественный праздник Вознесения Господня, в день, когда совершается радостное и долгожданное событие присоединения к нашей матери-Церкви Русской Православной Церкви Заграницей начинается осуществление Международной духовно-просветительской программы «Под звездой Богородицы».

Многие столетия наш боголюбивый народ с особым почитанием и благоговением относится к Пресвятой Богородице, называя Ее «незаходимой Звездой, являющей Солнце», а Землю Русскую — Ее земным уделом. Неоднократно Пресвятая Богородица в сложные, кризисные исторические моменты являла свою чудодейственную помощь нашим боголюбивым предкам, спасала от гибели российское государство, избавляя его от бед Своим заступничеством.

Мы и сегодня становимся свидетелями непрерывно продолжающейся помощи и предстательства Пресвятой Богородицы, которая непрестанно изливает на всех, кто с верою, благоговением, любовью и молитвой припадает к Ней, Свою Материнскую милость и утешение.

Символ Пресвятой Богородицы — Царицы Небесной Восьмиконечная Звезда, напоминающая о Вифлеемской звезде, указавшей волхвам путь к младенцу Христу, Спасителю мира. Одновременно с этим данный символ напоминает нам о великом значении Православной Церкви в жизни каждого христианина, для которого она является путеводной звездой на пути к Небесному Отечеству.

Поэтому начинающаяся ныне духовно-просветительская программа, которая пройдет через всю страну и завершится более чем через год в Первопрестольном Граде — Москве, называется «Под звездой Богородицы».

Восемь крестных ходов, символизирующих собой лучи этой Звезды, выйдут из шести городов нашего Отечества: Владивостока, Барнаула, Якутска, Ростова-на-Дону, Санкт-Петербурга и Архангельска, а также двух центров Вселенского Православия — Иерусалима и Афона. Пройдя по всей территории России, передавая как великое сокровище из рук в руки, освящающие нашу землю святыни, несомые совершителями шествия, участники будут молиться о России и ее народе, устанавливать поклонные кресты, и, преодолев десятки тысяч километров, сойдутся в Москве в июне 2008 года.

Отрадно, что данная программа, посвященная преодолению исторического разделения Русской Церкви, проводится по инициативе нашей православной общественности.

Хочется надеяться, что она будет способствовать дальнейшему созиданию и возрождению России, укреплению традиционных духовно-нравственных ценностей, привлечению внимания общественности и особенно молодежи к нашим православным святыням и святоотеческому наследию.

По милости Божьей все участники программы «Под звездой Богородицы» не только приобщатся благодати, изливаемой от святынь, но и станут участниками исключительно важного события общенародной жизни, какими во все времена являлись крестные ходы.

Обращаясь ко всем архипастырям, пастырям, монашествующим и мирянам Русской Церкви в сей радостный праздничный день, желаю всем, дабы наша жизнь обогащалась изо дня в день делами добра, приближающими нас к невечерней радости общения с Пресвятой Владычицей Богородицей и ее Божественным Сыном и Господом нашим Иисусом Христом в Царствии Небесном.

Пребывая в духовной радости и молитвенно торжествуя со Христом Вознесшимся на Небеса к Своему Небесному Отцу, будем приносить благодарение Богу, за состоявшееся единение, стремясь в согласии со словами Священного Писания «поступать достойно звания, в которое призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира» (Еф. 4:1-4). Дабы нам едиными устами и единым сердцем достойно свидетельствовать миру истину Святого Православия.